Dennis Rodman - jego wzloty i upadki. 'Żeby ludzie mieli frajdę'

Dennis Rodman został włączony do Galerii Sław koszykówki. To wiadomość jeszcze nieoficjalna. Na razie numer, z którym grał, został zastrzeżony przez Detroit Pistons i już nikt w tej drużynie nie będzie mógł go nosić. Koszykarz, który nosił przydomek Robak, wzruszył się ceremonią w Detroit. W latach kariery nikt nie podejrzewał go o takie "niemęskie" uczucia. Uchodził za "złego chłopca" koszykówki.

Wzruszony Rodman podczas ceremonii


Niemal 50-letni już zawodnik lał po policzkach strugi łez w czasie ceremonii w Detroit. Głos mu się załamał, gdy dziękował kibicom Pistons.

Początek kariery - Rodman obraża Birda

Rodman został wybrany w II rundzie draftu przed Detroit Pistons w 1986 r. Trafił do drużyny, której twardy styl gry, przysporzył jej miana Bad Boys. Źli chłopcy grali jednak bardzo dobrze w koszykówce. W debiutanckim sezonie Rodmana przegrali dopiero w finale Konferencji Wschodniej z Boston Celtics (3:4). Po ostatniej porażce Rodman powiedział, że Larry Bird - najlepszy gracz rywali to bardzo przereklamowany gwiazdor i gdyby nie to, że jest biały, to nigdy nie zyskałby takiego uznania.

Świetne sezony z Detroit Pistons


W 1988 r. Pistons byli już krok dalej. W wielkim finale przegrali po siedmiu meczach z Los Angeles Lakers. Rodman miał imponujące statystyki jak na drugoroczniaka (11,6 punktu na mecz i 8,7 zbiórek). Rok później Pistons zdobyli mistrzostwo (4:0 z Lakers w finale). Rodman wciąż wchodził z ławki, ale jego znakomite statystki (9 pkt. i 9,4 zbiórek na mecz) sprawiają, że znalazł się w zespole najlepszych obrońców roku.
W kolejnym roku w finale ogrywają Portland Trail Blazers (4:1), a Rodman zostaje najlepszym defensywnym zawodnikiem ligi.

Najlepszy obrońca ligi


W kolejnych latach w Pistons, choć już bez mistrzostwa, Rodman potwierdza swoje walory znakomitego obrońcy. W 1991 r. ze średnią 8,2 pkt. i aż 12,5 zbiórki zostaje ponownie najlepszym obrońcą NBA. Rok później zostaje wybrany do najlepszej piątki ligi. Ze średnią 18,7 zbiórek na mecz jest pod tym względem najlepszy w lidze. Ten tytuł będzie zdobywał w kolejnych sześciu sezonach.

Rozwód po trzech miesiącach od ślubu


W 1992 r. Rodman przeżywał ciężkie chwile. Najpierw trener Chuck Daly, którego koszykarz uważał za przybranego ojca, odszedł z Pistons. Potem rozpadło się małżeństwo Rodmana. Z długoletnią przyjaciółką - Annie Bakes - koszykarz zawarł ślub we wrześniu. Już w grudniu rozwiedli się. Na domiar złego Pistons grali źle. Pewnej lutowej nocy koszykarz został znaleziony w swoim wozie z nabitą bronią. Tłumaczył potem, że myślał o samobójstwie.
W swojej autobiografii ?Robak? przyznał potem, że tego dnia postanowił odmienić swoje życie. Choć miał jeszcze trzyletni kontrakt zaczął domagać się transferu. 1 października 1993 r. został koszykarzem San Antonio Spurs.

Rodman zaczyna być sobą, romans z Madonną


To w nowym klubie Rodman daje się poznać z niekonwencjonalnych zachowań. Ściął włosy i zaczął je farbować na różne kolory. Zainspirował go jeden z bohaterów filmu Człowiek Demolka. Na boisku staje się coraz większym łobuzem. Atakuje nieprzepisowo rywali. Bywa usuwany z boiska. Kłóci się z sędziami. Jego zespół, świetnie gra w sezonie zasadniczym (55 i 60 zwycięstw w 1993/94 i 1994/95 r.), ale nie radzi sobie dobrze w play off.
Szerszej publiczności Rodman daje się poznać w 1994 r., gdy ma trwający dwa miesiące romans z Madoną.

Manifest Rodmana


W San Antonio Rodman wygłosił swój manifest. ?Ja po prostu wziął swoje życie w swoje własne ręce. I mówię: jeśli to się komuś nie podoba, to niech mnie pocałuje w dupę. Większość lubi w każdym zakątku tego kraju, albo nawet świata, to ciężko pracujący ludzie, którzy chcą być wolni, którzy chcą być sobą. Oni patrzą na mnie i widzą kogoś, kto próbuje to robić. Ja jestem gościem, który pokazuje ludziom: hej, to w porządku, być innym od wszystkich. I myślę, że oni wtedy mówią sobie: patrzcie ten facet nas rozwesela?.

Z główki w sędziego


Ostatni sezon w San Antonio był bardzo burzliwy dla Rodmana. Często był zawieszany po kłótniach z szefami klubu. W końcu Spurs wymienili go w transakcji z Chicago Bulls na Willa Perdue i nieujawnioną sumę w gotówce.
I choć wielu fachowców uważało, że Bulls bardzo ryzykują sprowadzając 34-letniego, kontrowersyjnego koszykarza, to w Chicago Rodman znalazł swoje miejsce, choć miał wyskoki (raz został zawieszony na sześć meczów za uderzenie sędziego, co prasa uznała za wyjątkowo łagodną karę).

Trzy tytuły z Bulls


Z Bulls Rodman zdobył trzy tytuły mistrza NBA - w 1996, 1997 i 1998 r. Wtedy swoją bezkompromisową grą i oryginalnym sposobem bycia zdobył sobie sławę nie tylko w USA, ale także w całym świecie. To były najlepsze dni NBA.
Rodman fantastycznie wypadł w swoich pierwszych finałach z Bulls, gdy ich rywalem byli Seattle SuperSonics. Zespół z Chicago wygrał 4:2. W meczu nr 2 ?Riobak? zaliczył 20 zbiórek, z czego 11 ofensywnych. W meczu nr 6 znów był wielki miał 19 zbiórek i znów 11 z nich było w ofensywie. Po finałach gwiazdor rywali Shawn Kemp powiedział, że Rodman wygrał Bykom dwa mecz i to zdecydowało o losach finałów.

Z kopa w kamerzystę


Jednym ze sławniejszych wyskoków Rodmana w okresie gry w Bulls była sprawa z kamerzystą, którego kopnął w pachwinę. Stało się to 15 stycznia 1997 r., gdy Bulls grali z Minnesota Timberwolves. Po tym jak Rodman potknął się o kamerzystę, ze złości kopnął go w pachwinę. Poszkodowany Eugene Amos domagał się do koszykarza odszkodowania. W ramach rekompensaty ?Robak? zapłacił mu 200 tys. dol. Władze ligi za ten wyskok ukarały Rodmana karą 11 meczów zawieszenia. W sumie za zatarg z kamerzystą Rodman stracił milion dolarów.

Nowe hobby - wrestling

W tym czasie Rodman znalazł nowe hobby - profesjonalny wrestling. Zainteresował się nim dzięki swojemu przyjacielowi - Hulkowi Hoganowi. W 1997 r. zadebiutował obok Hogana w imprezie nazwanej Bash at the Beach. Ich dwuosobowy zespół przegrał z drużyną, którą tworzyli: Lex Luger i The Giant. Potem jeszcze kilkakrotnie wystąpił na ringu.

Małżeństwo w stanie upojenia

Po zdobyciu mistrzostwa w 1998 r. Jordan stał się częstszym gościem rubryk plotkarskich niż sportowych. Znów spotykał się z Madonną i twierdził, że myślała o tym, żeby mieć z nim dziecko. Twierdził też, że jest biseksualny i że ożenił się sam ze sobą. Ostatecznie zawarł związek z aktorką znaną m.in. ze Słonecznego Patrolu - Carmen Electrą. Małżeństwo zostało unieważnione 10 dni potem, bo Rodman był zupełnie pijany w trakcie ceremonii.

Schyłek i pożegnanie z NBA


W 1999 r. Bulls zwolnili Rodmana. Koszykarz próbował potem zaczepić się w Los Angeles Lakers i Dallas Mavericks. W obu przypadkach były to nieudane epizody.
Rodman skupił się na karierze aktorskiej i zapśniczej. Próbował jeszcze wrócić do koszykówki występując w nowo sformowanej lidze ABA (na wideo jedna z akcji w Tijuana Dragons), gdzie grał przez dwa sezony. Potem zaliczył epizody w Finlandii, na Filipinach i w Wielkiej Brytanii.
Za miesiąc - 13 maja - Rodman skończy 50 lat.