Na Li wygrywa Roland Garros, czyli kolejny etap chińskiej ekspansji w świecie sportu

To co nie udało się w finale Australian Open, Na Li osiągnęła w Paryżu. Pokonując Franceskę Sciavone została pierwszą w historii Chin zawodniczką, która wygrała singlowy turniej wielkoszlemowy. Jest też dowodem na postępującą ekspansję Chin w świecie sportu. Sportowcy z tego kraju zaczynają odnosić sukcesy w dyscyplinach, które jeszcze całkiem niedawno cieszyły się w tym kraju bardzo małą popularnością.

Tenis - Na Li

W półfinale Australian Open Na Li pokonała Dunkę polskiego pochodzenia Karolinę Woźniacką. W kraju okrzyknięto ją bohaterką. Wiadomość o awansie Li do finału znalazła się na czołówce największych chińskich gazet, a jej meczowi z Woźniacką 'Beijing News' poświęcił aż dwie strony.
Niespełna 28-letnia tenisistka od kilku lat pnie się w rankingu WTA. W latach 2006-2008 kończyła sezon w jego trzeciej dziesiątce. W 2009 roku była już 15., poprzedni rok zakończyła na 11. pozycji. Ma na koncie cztery singlowe zwycięstwa w turniejach WTA. Śladem Li idą już kolejne chińskie zawodniczki - Jie Zheng (27. WTA), Shuai Peng (54. WTA) i Shuai Zhang (91. WTA).

Lekkoatletyka - Liu Xiang

W lekkiej atletyce Chińczycy nigdy nie byli potęgą, tymczasem Liu Xiang W biegu przez płotki na 110 m wygrał wszytko, co było do wygrania. Na bieżni zadebiutował w 2002 roku. Od tamtej zdobył mistrzostwo olimpijskie (2004 - Ateny), mistrzostwo świata (2007 - Osaka) i trzykrotnie mistrzostwo Azji (2002, 2005, 2009). Ukoronowaniem jego pięknej kariery miał być występ na igrzyskach w Pekinie. 90 tysięcy kibiców na stadionie Ptasie Gniazdo przeżyło jednak wielkie rozczarowanie. Xiang doznał kontuzji i nie był w stanie bronić wywalczonego w Atenach tytułu.

Koszykówka - Yao Ming

Pierwszym Chińczykiem w NBA był Wang Zhizhi, wybrany w drafcie przez Dallas Mavericks w 1999 roku. To jednak Yao Ming 'rozkręcił' w Chinach boom na koszykówkę. W 2002 roku potężny środkowy trafił do Houston Rockets. Był pierwszym nie-Amerykaninem, którego wybrano z nr 1. Przez siedem sezonów z rzędu grał w Meczu Gwiazd NBA, zbierając rekordowe ilości głosów. Jego karierę zahamowała groźna kontuzja, z którą Yao zmaga się do dziś. W obecnym sezonie zagrał dopiero pięć razy.

Snooker - Ding Junhui

Dziesięć lat temu rozgrywany w Chinach snookerowy turniej China Open wypadł z kalendarza rozgrywek, z powodu nieopłacalności i małego zainteresowania. Popularność snookera w Chinach rosła jednak z roku na rok i w sezonie 2004/2005 w odpowiedzi na ogromne zainteresowanie tą dyscypliną w Azji, turniej został wznowiony. Chińczycy szybko doczekali się też swoich snookerowych idoli. Ding Junhui w 2005 roku jako pierwszy zawodnik spoza Wysp Brytyjskich wygrał turniej UK Championship, pokonując w finale sześciokrotnego mistrza świata - Steve'a Davisa. W tym roku zdążył już zwyciężyć w turnieju Masters, pokonując 10:4 reprezentanta Hong Kongu Marco Fu.

Pływanie - Liu Zige i Jiao Liuyang

Igrzyska w Pekinie były demonstracją rosnącej chińskiej potęgi w sporcie. Specjalny program szkoleniowy zaowocował setką medali (51 złotych, 21 srebrnych i 28 brązowych). Kilka z nich Chińczycy zdobyli na pływalni. Największym zaskoczeniem był wyścig na 200 m stylem motylkowym. O złoto miały walczyć Australijka Jessica Shipper i Polka Otylia Jędrzejczak. Zupełnie nieoczekiwanie rywalizację wygrała mało znana wcześniej Liu Zige (na zdjęciu), bijąc przy okazji rekord świata. Drugie miejsce zajęła Jiao Liuyang. Otylia Jędrzejczak była czwarta. Eksperci podejrzewali, że pekińskie medale będą jedynymi w karierze Chinek, tymczasem Liu Zige w rok po igrzyskach zdobyła srebrny medal na MŚ w Rzymie. Do niej tez należy aktualny rekord świata na 200 m w stylu motylkowym.

Boks - Zhang Xiaoping

Do 1977 roku boks w Chinach w ogóle był zakazany. Jak sytuacja wygląda teraz? Kilku Chińczyków należy do światowej czołówki boksu amatorskiego. Na igrzyskach w Pekinie Zhang Xiaoping (nie bez pomocy sędziów) zdobył złoty medal. Dwa złote medale MŚ ma w wadze piórkowej Zou Shiming (2005, 2007), kilku innych pięściarzy zdobywało w ostatnich latach brązowe medale. Drużyna Beijing Dragrons jako jeden z czterech azjatyckich zespołów występuje w World Series of Boxing.

Piłka nożna kobiet

Pierwszy mecz chińska reprezentacja kobiet w piłce nożnej zagrała w roku 1986. Do tej pory osiem razy zdobyła mistrzostwo Azji i raz wicemistrzostwo świata (1999). Największa gwiazda reprezentacji Han Duan strzeliła już w kadrze 100 goli.

Zapasy - Xu Wang, Wang Jiao, Qin Xiaoqing

Dominacja Chinek w zapasach jeszcze niedawno była nie do pomyślenia. Tymczasem na igrzyskach w Atenach w wadze do 72 kg złoty medal zdobyła Wang Xu. Cztery lata później w tej samej kategorii na najwyższym podium stanęła Wang Jiao. Rewelacyjna 20-latka więcej nie pojawiła się na ważnych imprezach, ale znalazła godną następczynię. Na MŚ w 2009 roku po złoto sięgnęła Qin Xiaoqing.

Kolarstwo torowe - Guo Shuang

W Pekinie Guo Shuang zdobyła pierwszy w historii Chin medal w kolarstwie torowym. 22-letnia wówczas zawodniczka sięgnęła po brąz w sprincie. Chinka ma też na koncie kilka medali MŚ, w tym złoto w keirinie, wywalczone w 2009 roku na torze w Pruszkowie.

Więcej o: