Startuje I liga piłki ręcznej mężczyzn

Wielkopolskę reprezentują aż cztery drużyny.
Są to doświadczone zespoły Grunwaldu Poznań, Wolsztyniaka Wolsztyn i Tęczy Kościan oraz wracającej do rozgrywek Sparty Oborniki - następcy dawnego Metalplastu, czyli ostatniej naszej ekipy, jaka grała w ekstraklasie.

Beniaminek - Sparta Oborniki jest prowadzona przez Jacka Okpisza i Marka Werle. W zespole z Obornik występuje kilku znanych szczypiornistów, w tym bramkarze Robert Łabuziński i Krzysztof Gąsiorowski. Drużynę wzmocnili m.in.: Bartosz Masiak (z Grunwaldu Poznań), Dawid Przysiek (z Nielby Wągrowiec) i Łukasz Stefański (z Wybrzeża Gdańsk).

Drugim beniaminkiem jest Wolsztyniak Wolsztyn, który wrócił do I ligi po rocznym pobycie w II lidze.

Grunwald Poznań jest trenowany przez doświadczonych szkoleniowców Bolesława Olejniczaka i Andrzeja Siekierskiego. W okresie przygotowawczym poznaniacy rozegrali kilka sparingów, w tym m.in. z holenderskim zespołem Tachios Axias Waalwijk (podczas turnieju w Obornikach) i litewskim Żalgirisem Kowno.

Drużyna Grunwaldu została osłabiona - odeszli Bartosz Masiak (do Sparty Oborniki) czy Krystian Kuta (do Chrobrego Głogów), a znany szczypiornista Arkadiusz Hildebrandt nie wznowił treningów. Wzmocnienia Grunwaldu to: Piotr Modestowicz (AZS AWFiS), Damian Górecki (Ostrovia Ostrów Wlkp.), Marcin Żelazek, Rafał Niedzielski (Sparta Oborniki).

Tęcza Kościan zmieniła za to trenera. Aleksander Sowa, który był szkoleniowcem kościańskich szczypiornistów od siedmiu lat, zajął się teraz pracą z młodzieżą. Oblicze drużyny miał zmienić nowy, głogowski trener Piotr Zembrzuski. Drużyna została jednak znacznie osłabiona. Odeszli: Robert Walenciak, Krzysztof Misiaczyk i Bartosz Łakomy. Tomasz Matelski jest kontuzjowany, a nie w pełni sił jest nadal Krzysztof Muszyński. Z konieczności więc już teraz do drużyny seniorów włączono grupę juniorów.

Warto wiedzieć, że

- piłka ręczna powstała ok. 1890 r., ale w odmianie 11-osobowej; Niemcy nazywali ją torball i przez wiele lat ta odmiana dominowała na świecie;

- piłka ręczna 7-osobowa została opracowana w 1898 r. w Danii przez nauczyciela Holgera Nielsena jako gra dla jego uczniów w gimnazjum;

- jedną z odmian piłki ręcznej 7-osobowej była opracowana w Czechach i popularna w całych Austro-Węgrzech hazena, nazywana w Polsce jordanką;

- na igrzyskach olimpijskich piłka ręczna pojawiła się w 1936 r. w Berlinie, ale w popularnej wtedy odmianie 11-osobowej; piłka ręczna 7-osobowa trafiła na igrzyska dopiero w 1972 r. w Monachium i zupełnie wyparła poprzednią wersję;

- Wielkopolska jest kolebką tego sportu w Polsce, bo piłkę ręczną w naszym kraju zaszczepili legioniści internowani w latach 1917-1918 w obozie Szczypiorno pod Kaliszem; stąd polska nazwa tej dyscypliny - szczypiorniak;

- Wielkopolska nie odnosiła w piłce ręcznej większych sukcesów; Grunwald Poznań był mistrzem kraju w 1971 r.; ostatni medal zdobyliśmy w 1991 r. - w tym czasie w ekstraklasie znajdowały aż dwa zespoły poznańskie - Grunwald i Posnania;

- ostatni raz drużyna Wielkopolska grała w ekstraklasie szczypiorniaka w 2002 r. - był to Metalplast Oborniki; drużyna poznańska ostatni raz grała wśród czołowych ekip kraju w 1998 r. - był to Grunwald;

- Wielkopolska ma jednak medal olimpijski w piłce ręcznej - Henryk Rozmiarek, bramkarz Grunwaldu, grał na igrzyskach w 1972, 1976 i 1980 r., a w Montrealu sięgnął z Polską po brąz.

Medale mistrzostw Polski dla Wielkopolski

1970Grunwald Poznańbrąz
1971Grunwald Poznańzłoto
1972Grunwald Poznańsrebro
1973Grunwald Poznańbrąz
1977Grunwald Poznańbrąz
1991Grunwald Poznańsrebro