Przed środowym półfinałem Ligi Mistrzów: Chelsea - Monaco

W drużynie z Londynu kontuzje, zawieszenia, pogarszająca się atmosfera, wyczekiwanie na posezonową rewolucję. I jak tu pokonać pełnych entuzjazmu, świetnie zorganizowanych piłkarzy z księstwa nad Morzem Śródziemnym?
Dwa tygodnie temu londyńczykom się nie udało, choć po czerwonej kartce dla Andreasa Zikosa - przy stanie 1:1 - pół godziny grali w przewadze. Co więcej, pozwolili rywalom strzelić następne dwa gole, a ci po raz kolejny udowodnili, że są jedną z najlepiej zorganizowanych drużyn w Europie (trener Didier Deschamps dostał już ofertę z Juventusu Turyn). I najskuteczniejszą w Lidze Mistrzów (25 bramek), co uniemożliwia Chelsea frontalny atak, bo jeden strzał przepuszczony przez Carlo Cudiciniego oznacza, że gospodarze do awansu będą potrzebowali aż czterech goli.

Fakty optymizmem nie napawają: Marcel Desailly, podpora defensywy, pauzuje za kartki, kontuzje leczą Claude Makelele i świetny lewoskrzydłowy Damien Duff, który po raz drugi w sezonie uszkodził sobie bark. Ma zresztą lekki żal do klubu, bo gdyby w grudniu zezwolono mu na operację, kolejnego urazu prawdopodobnie by uniknął. Niskie morale ma też skazany na wygnanie trener Claudio Ranieri ("wszyscy wiecie, kto mnie zastąpi" - mówił, nie wymieniając nazwiska José Mourinho z FC Porto), który o swoim losie przesądził kardynalnymi błędami w meczu w Monako. A także Jimmy Floyd Hasselbaink, który postawił Ranieriemu swoiste ultimatum: zasugerował, że jeśli nie zagra w pierwszym składzie, opuści Chelsea. - Nie chcę krytykować kolegów z drużyny, ale to moje gole są wizytówkami tego klubu - twierdzi holenderski napastnik. - Teraz czuję, że w środę mogę zagrać mecz roku.

Goście kłopotów mają mniej. Kontuzji nabawił się co prawda lewoskrzydłowy Jerome Rothen, ale już bramkostrzelnego Dado Prso (obolały palec) z powodzeniem zastąpić powinien wracający do pełnej formy król strzelców ligi francuskiej minionego sezonu Shabani Nonda.

Prawdopodobne składy:

Chelsea: Carlo Cudicini - Glen Johnson (Mario Melchiot), William Gallas (Robert Huth), John Terry, Wayne Bridge - Jesper Gronkjaer, Frank Lampard, Geremi (Scott Parker), Joe Cole - Eidur Gudjohnsen, Hernan Crespo.

Monaco: Flavio Roma - Hugo Ibarra, Julien Rodriguez, Gael Givet, Patrice Evra; Lucas Bernardi, Edouard Cisse, Jaroslav Plasil, Ludovic Giuly; Shabani Nonda (Dado Prso), Fernando Morientes.