Reprezentacja Anglii bez Davida Beckhama

Steve McClaren, selekcjoner reprezentacji Anglii pominął w powołaniach na mecz towarzyski z Grecją byłego kapitana kadry, Davida Beckhama.
Po mistrzostwach świata w Niemczech David Beckham zrezygnował z funkcji kapitana reprezentacji Anglii, zaznaczając jednocześnie, że jego decyzja nie oznacza rezygnacji z gry w kadrze. Beckham zszedł w drugiej połowie ćwierćfinałowego spotkania mistrzostw przeciwko Portugalii z powodu kontuzji ścięgna Achillesa.

McClaren nie powołał go na pierwszy mecz reprezentacji pod swoim kierownictwem - towarzyskie spotkanie z Grecją. - Rozmawiałem z Davidem w poniedziałek - stwierdził selekcjoner. - Poinformowałem go o mojej decyzji i powiedziałem, że zamierzam wprowadzić w reprezentacji zmiany i dlatego nie wziąłem go pod uwagę.

- Zamierzam budować tę drużynę od podstaw. Każdy zawodnik ma u mnie "czystą kartę" i dlatego postanowiłem nie powoływać Beckhama - dodał nowy selekcjoner. Podczas mundialu Beckhamowi zarzucano, że jest zbyt wolny, co szczególnie było widać, kiedy w jego miejsce na boisku pojawiał się 19-letni skrzydłowy Tottenhamu Aaron Lennon. Zarzucano mu też, że gra nie ze względu na formę sportową, ale bliskie relacje z selekcjonerem, Svenem Goranem Erikssonem.

31-letni Beckham wystąpił w reprezentacji Anglii 94 razy, z czego 58 razy jako jej kapitan, i wielokrotnie podkreślał, że chciałby rozegrać 100 spotkań w barwach narodowych. Możliwe, że mu się to uda, jeśli będzie otrzymywał powołania na mecze eliminacyjne do Euro 2008. - Mam dla niego wielki szacunek - był fantastycznym kapitanem reprezentacji, był i nadal jest wspaniałym piłkarzem i bardzo dobrze zniósł tę informację - powiedział McClaren. - Choć był zawiedziony, zachował się dokładnie tak, jak liczyłem, że się zachowa: oznajmił, że będzie walczył o miejsce w pierwszym składzie reprezentacji. Na pewno nie zamykam przed nim drzwi - dodał.

W kadrze na mecz z Grecją jest też kilka innych niespodzianek. Z zawodników, którzy pojechali na mundial powołań nie otrzymali bramkarz David James oraz obrońca Sol Campbell. McClaren powołał czterech napastników - Petera Croucha, Jermaina Defoe, Darrena Benta z Charltonu oraz debiutującego w reprezentacji Deana Ashtona z West Ham United. Wayne Rooney nie otrzymał powołania, ponieważ nie będzie mógł wystąpić w dwóch pierwszych spotkaniach eliminacji mistrzostw Europy. Jest to kara za czerwoną kartkę, którą został ukarany w meczu mistrzostw świata przeciwko Portugalii. Michael Owen nadal leczy poważną kontuzję kolana, której nabawił się podczas mundialu.

Nowy selekcjoner nie mógł skorzystać jeszcze z kilku kontuzjowanych graczy - pomocników Michaela Carricka i Joe Cole'a, rezerwowego bramkarza Roberta Greena oraz obrońcy Ledleya Kinga. Selekcjoner zrezygnował także z Theo Walcotta, który otrzymał od Svena-Gorana Erikssona powołanie na mundial, mimo iż Szwed nigdy nie widział go na żywo. Ta decyzja byłego trenera Anglii była mocno krytykowana, a Walcott, mimo kontuzji Owena i Rooneya, ani razu nie pojawił się podczas mistrzostw na boisku.

Kadra Anglii na towarzyski mecz z Grecją:

Bramkarze: Paul Robinson (Tottenham), Chris Kirkland (Wigan), Ben Foster (Watford)

Obrońcy: Gary Neville (Manchester United), Luke Young (Charlton), Rio Ferdinand (Manchester United), Phil Neville (Everton), John Terry (Chelsea), Jamie Carragher (Liverpool), Michael Dawson (Tottenham), Wayne Bridge (Chelsea), Ashley Cole (Arsenal), Wes Brown (Manchester United)

Pomocnicy: Steven Gerrard (Liverpool), Frank Lampard (Chelsea), Owen Hargreaves (Bayern Monachium), Aaron Lennon (Tottenham), Jermaine Jenas (Tottenham), Stewart Downing (Middlesbrough), Shaun Wright-Phillips (Chelsea), Kieran Richardson (Manchester United)

Napastnicy: Peter Crouch (Liverpool), Jermain Defoe (Tottenham), Dean Ashton (West Ham), Darren Bent (Charlton)