Wystartował 86. sezon NHL

Jeśli trzykrotnie w przeciągu ostatnich sześciu lat zdobywasz Puchar Stanleya, to nie masz się co dziwić, że w kolejnym sezonie wszystkie światła są skierowane właśnie na ciebie - mówi napastnik obrońcy Pucharu Stanleya Detroit Red Wings Siergiej Fiodorow. Wczoraj w nocy czasu polskiego ruszył sezon NHL - najlepszej hokejowej ligi świata
"Czerwone Skrzydła" zaprezentują nowe oblicze. W ich bramce nie będzie już legendarnego "Dominatora" - Dominika Haszka (skończył karierę, choć proponowano mu 8 mln dol. za rok gry), w boksie nie będzie stał słynny Scotty Bowman, a przynajmniej do końca roku zespół będzie musiał sobie radzić bez kapitana Steve'a Yzermana (kontuzja kolana). - Jestem podekscytowany przed nowym sezonem, postaram się wziąć większą odpowiedzialność za grę zespołu na swoje barki - deklaruje Fiodorow.

Do powstrzymania "Skrzydeł" szykuje się Colorado Avalanche. - Kiedy mamy wywalczyć Puchar Stanleya, jeśli nie teraz! - mobilizuje siebie i kolegów napastnik Colorado Avalanche Mike Keane. - Z każdym sezonem jesteśmy coraz starszą drużyną i szanse na Puchar maleją.

Milionerzy z Denver osiem lat z rzędu wygrywali Konferencję Zachodnią, ale tylko dwukrotnie sięgnęli po najcenniejsze trofeum w hokeju. Obawy Keane'a są jak najbardziej uzasadnione. Wystarczy spojrzeć na metryki czołowych graczy Colorado: bramkarz Patrick Roy ma już 37 lat, Keane - 35, a napastnikowi Joe Sakiciowi i obrońcy Robowi Blake'owi stuknęły już 33 lata. Dlatego generalny menedżer Avalanche Pierre Lacroix zrobił wszystko, żeby wstrzyknąć do zespołu trochę świeżej krwi. Wysłał napastników Chrisa Drury'ego i Stephane'a Yelle do Calgary Flames, biorąc w zamian obrońcę Dereka Morrisa (24 lata) oraz napastników Deana McAmmonda i Jeffa Shantza (obaj mają po 29 lat).

Największe nadzieje kibice Colorado pokładają jednak w znakomitym Szwedzie Peterze Forsbergu, który w minionym sezonie długo leczył kontuzję stopy, a wrócił dopiero na play off i od razu wygrał punktację kanadyjską (27 pkt. w 20 meczach).

Sporo zamieszania na rynku transferowym zrobiło New York Rangers. Kibice i właściciele klubu mają dość przegrywania walki o play off. Zatrudnienie nowego trenera Bryana Trottiera, świetnego centra Bobbiego Holika i obrońcy Dariusa Kasparaitisa oznacza, że Rangersi mierzą wysoko. Na początku okresu transferowego pozyskali też Polaka Krzysztofa Oliwę. "Oli" ma wspomóc nowojorską paczkę zabijaków (Sandy McCarthy, Matthew Barnaby, Dale Purinton) w ochronie gwiazd zespołu. Postawa Rangers będzie zależeć w dużej mierze od tego, czy doświadczony Mark Messier (41 lat) odzyska formę po półrocznej kontuzji.

Namieszać w czołówce Konferencji Wschodniej może Montreal Canadiens. "Kanadyjczycy" sporo zyskali, sprowadzając z Nowego Jorku Mariusza Czerkawskiego (w meczach sparingowych był najskuteczniejszym graczem całej ligi). Wrócił do zdrowia kapitan i dobry duch zespołu Saku Koivu, a bramkarz Jose Theodore już w zeszłym sezonie był czołowym zawodnikiem ligi. - Kluczem do sukcesu będzie zdrowie zawodników. Mam nadzieję, że ominą nas kontuzje - dmucha na zimne Michael Therrien, trener Czerkawskiego. - Przepracowaliśmy solidnie okres treningowy i to powinno przynieść efekt.

Ostatnio nie wiodło się zdobywcy Pucharu Stanleya z 2000 r. New Jersey Devils, ale tym razem ma być inaczej. David Conte odpowiedzialny w "Diabłach" za penetrację rynku transferowego zawsze czymś zaskakuje. Tym razem sprowadził z rosyjskiego Elektrostalu nikomu nieznanego młodego obrońcę Antona Kadiejkina. Kadiejkin nie grał w żadnej "sbornej", nawet juniorskiej. - Nie nazwałbym Antona nieoszlifowanym diamentem czy zakopaną perłą. Po prostu ściągnęliśmy go z ekranu naszego radaru - żartował Conte. - Rosja to zbyt duży kraj, żeby menedżerowie wyłowili wszystkie talenty.

Konferencja Wschodnia.
Dywizja Północno-Wschodnia: Boston Bruins, Buffalo Sabres, Montreal Canadiens, Ottawa Senators, Toronto Maple Leafs
Typ „Gazety” na wygranie dywizji: Montreal
Dywizja Atlantycka: New Jersey Devils, New York Islanders, New York Rangers, Philadelphia Flyers, Pittsburgh Penguins
Typ „Gazety”: Rangers
Dywizja Południowo-Wschodnia: Atlanta Thrashers, Carolina Hurricanes, Florida Panthers, Tampa Bay Lightning, Washington Capitals
Typ „Gazety”: Tampa
Zwycięzca Konferencji według „Gazety”:Rangers


Konferencja Zachodnia.
Dywizja Centralna:Chicago Blackhawks, Columbus Blue Jackets, Detroit Red Wings, Nashville Predators, St. Louis Blues
Typ „Gazety”:Detroit
Dywizja Północno-Zachodnia:Calgary Flames, Colorado Avalanche, Edmonton Oilers, Minnesota Wild, Vancouver Canucks
Typ „Gazety”:Colorado
Dywizja Pacyfiku:Anaheim Mighty Ducks, Dallas Stars, Los Angeles Kings, Phoenix Coyotes, San Jose Sharks.
Typ „Gazety”:Los Angeles
Zwycięzca Konferencji według „Gazety”:Colorado