Polonia-Warbud Warszawa rozpoczyna rywalizację w Pucharze Mistrzów FIBA

Dzisiaj w Kijowie koszykarze Polonii-Warbud Warszawa rozpoczynają rywalizację w Pucharze Mistrzów FIBA, który zastąpił puchary Saporty i Koracza. Rywalem będzie BC Kijów, ale w sześciozespołowej grupie najmocniejszy wydaje się być mistrz Litwy - Lietuvos Rytas Wilno.
Nowe rozgrywki nazwano szumnie, ale wśród 65 zespołów (24 w konferencji południowej, 23 - po wycofaniu się Slovakofarmy Peżinok - w północnej i 18 w zachodniej) brakuje wielu najmocniejszych europejskich ekip, które zdecydowały się grać w rozgrywkach firmowanych przez Unię Europejskich Lig Koszykarskich (ULEB) - Eurolidze lub nowo powstałym Pucharze ULEB (po 24 zespoły w każdych rozgrywkach). Akurat konferencja północna, w której występują cztery polskie zespoły (także Prokom-Trefl Sopot, Anwil Włocławek i Stal Ostrów) jest chyba najmocniej obsadzona. Z zespołów tego regionu zabraknie tylko wszystkich ekip niemieckich (Alba Berlin w Eurolidze i trzy zespoły w Pucharze ULEB), rosyjskich CSKA Moskwa (Euroliga) i Uralu-Great Perm (Puchar ULEB), wicemistrza Litwy Żalgirisu Kowno (Euroliga) oraz oczywiście Idei-Śląsk Wrocław.

Mistrzów w Konferencji Północnej (administracją tej części rozgrywek zajmuje się NEBL, czyli dawna Liga Północna Sarunasa Marciulionisa) nie brakuje. Bodaj najwięcej ich ma w swojej grupie właśnie Polonia. Warszawiacy zmierzą się z najlepszym zespołem Litwy (i zwycięzcą ostatniej edycji Ligi Północnej) Lietuvos Rytas Wilno, mistrzami Węgier - Atomeromu Paks oraz mistrzami Estonii - Kalevem Tallin. Na dokładkę z "Czarnymi Koszulami" walczyć będą: siódmy zespół ligi rosyjskiej Chimki Moskwa oraz wicemistrzowie Ukrainy - BC Kijów.

Właśnie od meczu w Kijowie koszykarze Polonii rozpoczynają rywalizację. W ekipie ze stolicy Ukrainy nie brakuje reprezentantów (obrońcy Andrij Lebiediew i Wiaczesław Jewstratienko, skrzydłowy Dmytro Korablow i center Stanisław Bałaszow byli w składzie Ukrainy w ostatnich meczach eliminacji ME) oraz znanych nazwisk - Łotysz Edmunds Valeiko grał kiedyś w Bobrach Bytom, a młody, zdolny Andrij Małysz ma przed sobą karierę może nawet na miarę naszego skoczka.

Faworytem grupy jest na pewno zespół z Wilna z kilkoma zawodnikami klasy europejskiej w składzie. Z Litwinami Polacy spotkają się najpóźniej - dopiero 1 grudnia - i możliwa relacja z tego meczu będzie jedyną obecnością pucharową Polonii w telewizji. Pozostałe zespoły są raczej w zasięgu Polonii.

Trener Jarosław Zyskowski obiecywał, że w rozgrywkach Pucharu Mistrzów da więcej pograć mniej występującym w lidze, ale po dotychczasowych trzech meczach PLK trudno powiedzieć, kto gra mniej, a kto więcej. Na pewno doświadczenia przydałyby się 19-letniemu Filipowi Marchelewiczowi, ale akurat nie ma go wśród zgłoszonych do gry. Na pierwszy mecz nie pojechał także dwa lata starszy Michał Polanowski, którego miejsce w składzie zajął wyleczony wreszcie (podobno) Krzysztof Dryja. Jego debiut w Polonii i pierwszy mecz po niemal rocznej przerwie może być najważniejszym wydarzeniem meczu. Środkowy rodem z Otwocka po raz ostatni grał w oficjalnym meczu 8 października 2001 roku, a potem leczył kontuzjowane kolano.

Do dalszych gier z każdej z czterech grup Konferencji Północnej awansują po dwa zespoły. Szanse mają jeszcze te z trzecich miejsc, zakwalifikują się dwa z najlepszym bilansem ze wszystkich 11 grup. W drugiej rundzie 24 ekipy - już bez podziałów geograficznych - utworzą sześć grup. Najlepszych osiem zespołów zagra w końcu w play off.

Kto gra u rywali Polonii?

Lietuvos Rytas Wilno - reprezentanci Litwy Arvydas Macijauskas, Kestutis Sestokas i Ramunas Siskauskas; znany z Anwilu Włocławek rozgrywający Vladimir Krstić, center z Ukrainy Oleksandr Okunski, trener Jonas Kazlauskas - mistrz Euroligi z Żalgirisem i brązowy medalista olimpijski z Sydney.

Chimki Moskwa - były reprezentant Rosji center Witalij Nosow, obecny kadrowicz skrzydłowy Aleksander Pietrenko (były gracz euroligowego CSKA), dawny zawodnik AZS Toruń obrońca Aleksiej Wadiejew.

Kalev Tallin - etatowi reprezentanci Estonii rozgrywający Valmo Kriisa i Rauno Pehka, obiecujący młodzi gracze skrzydłowi Kristjan Makke i Kristjan Kangur, amerykański center Larry Daniels, który kiedyś występował w Stali Stalowa Wola.

Atomeromu Paks - reprezentanci Węgier, którzy grali w wygranym meczu z Polską w listopadzie 2001: rozgrywający Zalan Meszaros, obrońca Gergely Fodor, center Erno Sitku; środkowy Laszlo Czigler (215 cm), który wrócił do kadry w styczniu, amerykański rozgrywający Terrence Davis.

Terminarz meczów Polonii w grupie D Pucharu Mistrzów:

1 października - BC Kijów (wyjazd),

8 października - Chimki Moskwa (wyjazd),

16 października - Kalev Tallin (dom),

29 października - Atomeromu Paks (Węgry, wyjazd),

5 listopada - BC Kijów (dom),

13 listopada - Chimki Moskwa (dom),

1 grudnia - Lietuvis Rytas Wilno (dom),

3 grudnia - Kalev Tallin (wyjazd),

10 grudnia - Lietuvos Rytas Wilno (wyjazd),

17 grudnia - Atomeromu Paks (dom).