Przed Ligą Mistrzów. Wisła w Rydze.

- Na tym poziomie nie możemy się obawiać nikogo. Trzeba wygrać dwumecz i czekać cierpliwie na FC Barcelona - powiedział prezes Wisły Bogdan Basałaj przed starciem Wisły ze Skonto w Rydze

Przed Ligą Mistrzów. Wisła w Rydze.

- Na tym poziomie nie możemy się obawiać nikogo. Trzeba wygrać dwumecz i czekać cierpliwie na FC Barcelona - powiedział prezes Wisły Bogdan Basałaj przed starciem Wisły ze Skonto w Rydze

Łotysze łatwo wyeliminowali w I rundzie mistrza Luksemburga F91 Dudelange, wygrywając na wyjeździe aż 6:1. W rewanżu ekipa z Rygi przegrała u siebie 0:1. - Mając taką zaliczkę z pierwszego meczu, mogli sobie odpuścić - skomentował Adam Musiał, szef ochrony obiektów Wisły.

- To znacznie słabszy rywal, niż Żeljezniczar Sarajewo, z którym graliśmy w ubiegłorocznej edycji Pucharu UEFA - usłyszeliśmy od Andrzeja Iwana, który był na rewanżowym meczu Skonto z Dudelange. Gra Skonto przypominała mu momentami postawę polskich drugoligowców.

Ale pomocnik "Białej Gwiazdy" Mirosław Szymkowiak nie podzielał optymizmu asystenta Franciszka Smudy. A on jako jedyny z wiślaków grał przeciwko Łotyszom. Przed dwoma laty Widzew Łódź przegrał na wyjeździe 0:1, ale wygrał u siebie 2:0 i awansował do II rundy Pucharu UEFA. - Skonto to typowy reprezentant rosyjskiej szkoły. Jego piłkarze są nieźle wyszkoleni technicznie, potrafią grać z klepki - wspomina Szymkowiak. - Dlatego nie możemy ich zlekceważyć.

Kibice w Krakowie uważają, że pojedynek ze Skonto będzie formalnością. Wszystkich elektryzuje perspektywa meczów z FC Barcelona w III rundzie eliminacji. Wczoraj prezes Basałaj postanowił, że pierwsze spotkanie III rundy będzie rozegrane w Krakowie (a nie w Chorzowie) 8 sierpnia o g. 17.30.

Skonto Ryga

Odkąd Łotwa odzyskała niepodległość, Skonto zawsze zdobywało mistrzostwo (od 1992 do 2000 r.), a pięciokrotnie Puchar Łotwy (1992, 1995, 1997-98, 2000 r.). Ośmiozespołowa liga (aż trzy zespoły z Rygi) gra systemem wiosna-lato. Teraz Skonto prowadzi w tabeli - w 12 meczach zgromadziło 28 pkt. (dwie porażki). Jednak drugi Metalurg Lipawa nie przegrał ani razu (m.in. pokonał Skonto w Rydze) i w dziewięciu spotkaniach zdobył 25 pkt. - Od jakichś trzech lat Metalurg coraz bardziej naciska Skonto i wszystko na to wskazuje, że w tym roku może odebrać mu mistrzostwo - powiedział "Gazecie" Ewald Grabowski, trener hokejowy z Rygi, który w latach 90. prowadził reprezentację Polski i zdobył z Podhalem pięciokrotnie mistrzostwo Polski.

Niedawno w centrum Rygi powstał nowoczesny stadion Skonto. Obiekt jest zadaszony i oświetlony, ale mecz z Wisłą odbędzie się na zrujnowanym stadionie Daugava, który ma tylko jedną trybunę (pozostałe wyburzono, bo groziły zawaleniem). Na nowym stadionie Skonto trwają obchody 800-lecia Rygi.

Na początku swej przygody w europejskich pucharach Łotysze grali z Lechem Poznań. W 1992 r. Kolejorz wygrał dzięki trafieniom Mirosława Trzeciaka i Jerzego Podbrożnego. Skonto szczyci się honorowym 2:3 z Barceloną na wyjeździe (1997 r., w rewanżu przegrało 0:1). Przed dwoma laty w eliminacjach do LM ryżanie wyeliminowali Rapid Bukareszt, by odpaść w rywalizacji z londyńską Chelsea, ale bezbramkowy remis po porażce w Londynie 0:3 zapisano w kronikach klubowych jako olbrzymi sukces. W ubiegłym roku w Rydze Skonto niespodziewanie w rundzie przedwstępnej LM odpadło z mistrzem Azerbejdżanu - SK Szamkir (2:1, 0:2).

Najlepsi piłkarze z Rygi grają już w Anglii: Igors Stepanovs w Arsenalu Londyn, Imants Bleidelis i Marians Pahars w Southampton, Andrejs Sztolcers w Fulham Londyn, Aleksandrs Kolinko i Andrejs Rubins w Crystal Palace, a Vitalijs Astafjevs w Bristol Rovers.

O sile Skonto stanowią Arturs Zakreszevskis (30-letni obrońca), ukraiński pomocnik Władimir Melnik (21 lat), Andrejs Pidels (30-letni bramkarz) i napastnik Michaił Miholaps (26 lat). W Skonto gra trzech Litwinów, pięciu Gruzinów, jeden Ukrainiec i Rosjanin. Trenerem jest Jurij Andriejew.

Wisła dotarła do Rygi wczoraj. W mieście świeciło słońce, był 28-stopniowy upał. Lokalna prasa uważa, że mistrzowie Polski to solidny zespół, ale w zasięgu Skonto.