Jaka kurtka?

Kurtka do kurtki podobna i bez minimum wiedzy w sklepie można po prostu zwariować. Do tego wszystkiego dochodzi jeszcze spora dysproporcja cenowa. Jak się w tym wszystkim poruszać i czy warto wydać ok. 1 tys. złotych?

Membrana

Nie ma co ukrywać, cenę w dużej mierze determinuje materiał z którego kurtka jest wykonana, a konkretnie membrana w niej użyta. Ta ostatnia, nie wchodząc za głęboko w techniczne szczegóły, ma spełnić trzy podstawowe zadania - uchronić przed wiatrem, deszczem i jeszcze wypuścić na zewnątrz nadmiar wytwarzanej przez nas wilgoci, czyli po prostu potu. Nieprzemakalność materiału mierzona jest jako wysokość słupa wody, którym można obciążyć materiał bez utraty nieprzemakalności. Wyniki testów przedstawiane są w milimetrach. Wartość 3000 mm słupa wody klasyfikowana jest jako materiał nieprzemakalny. Najlepsze membrany (np. membrana firmy Gore) osiągają wartość nieprzemakalności 20000 mm słupa wody i oddychalności 20000 g H2O/m2/24 godz. Ubrania z membranami dostępne są na rynku od kilkunastu lat i choć w tym czasie pojawiło się wiele różnych ich odmian, lider jest ciągle ten sam - GORE-TEX . Oczywiście firma ta nie stoi w miejscu i ciągle udoskonala swoje produkty, a GORE-TEX XCR czy PacLite są tego dowodem. Jedną rzecz warto sobie też uświadomić, żadne z ubrań czy butów nie są wykonane z GORE-TEX . Nie jest to materiał, ale MEMBRANA czyli mówiąc językiem bardziej obrazowym każda rzecz z jej zastosowaniem składa się z kilku warstw. W przypadku kurtek czy spodni są one przeważnie dwie, czasami trzy. Impregnowany i odporny na ścieranie materiał zewnętrzny, pod nim warstwa GORE-TEX i czasami podszewka. Czym lepszy materiał zewnętrzny i bardziej wyspecjalizowany technicznie GORE-TEX , tym produkt jest droższy. Jestem jednak całkowicie przekonany, że taka inwestycja się opłaci. Już sam fakt, że minimum gwarancji, jakiej udzielają producenci to 5 lat, a i nie rzadko jest ona dożywotnia. To nie są szaleńcy, wiedzą doskonale, że sprzedają produkt najwyższej próby. Jest to bowiem inwestycja na lata, a oprócz żeglarstwa morskiego (sól zatyka pory membrany) ubrania te mają wieloletnie zastosowanie. Kurtka używana przez nas pracuje. Naciągamy szwy, ruszając się w terenie, narażamy na otarcia materiału zewnętrznego. Chodząc czy jeżdżąc z plecakiem dodatkowo powodujemy wycieranie materiału zewnętrznego, który w razie słabszej jakości nie będzie wstanie pełnić swoich funkcji i właściwie współpracować z membraną nie powodując przemoczenia i chroniąc przed wiatrem i zimnem. Doskonała membrana i materiał to jednak nie wszystko, kurtka musi mieć dobry krój i rozwiązania, które ułatwiają jej użytkowanie. A więc od góry:

Kaptur

- powinien być z daszkiem z wszytym do niego drutem, aby był sztywny ale możliwy do dopasowania

- powinien się ściągać co najmniej w dwóch miejscach - na całym obwodzie oraz z góry na dół (regulacja głębokości kaptura, umieszczona w tylnej części)

- powinien się przekręcać wraz z obracaniem głowy

- powinien być na tyle duży aby pomieścić czapkę lub kask

- powinien mieć stójkę do wysokości nosa, chroniącą twarz przed zamiecią i wiatrem (jeśli kołnierz jest płytki)

Kołnierz

- powinien być zintegrowany z kapturem, a po zapięciu (wygodne są rzepy) osłaniać dokładnie gardło i dolną część twarzy (maksymalnie do nosa)

Kieszenie

- nieważne ile, za dużo też nie dobrze, funkcjonalna jest kieszeń tzw. napoleońska i mała na rękawie (np. na karnet narciarski); wszystkie muszą być zabezpieczone suwakiem oraz zewnętrzną patką lub zgrzewanym materiałem

Krój

- dobrze jak jest dopasowany ale na tyle aby zmieścił się jeszcze polar czy inny ocieplacz; z przodu musi sięgać do krocza, dobrze jak tył jest przedłużony i chroniący nerki oraz pośladki

- w kurtkach przeznaczonych do intensywnej aktywności nie może krępować ruchów, powinien być więc zaopatrzony we wstawki z rozciągliwego materiału, szczególnie pod pachami i po bokach

Ściągacze

- muszą być dwa - na wysokości pasa i na samym dole, w porządnych kurtkach można zmienić obwód jedną ręką a nawet trzymając ręce w kieszeniach. Funkcję dodatkowego ściągacza pełni tzw. śniegołap lub fartuch przeciwśnieżny, wszyty po wewnętrznej stronie kurtki na wysokości pasa oraz nogawek spodni powyżej kostek, zapięty i ściągnięty chroni przed dostaniem się białego puchu i wiatru pod ubranie.

Rękawy

- muszą być dobrze wyprofilowane, aby nie ograniczały ruchów, ważne, żeby mankiety były regulowane patką a nie ściągaczem, przydaje się mała pętelka na zapięcie rękawic. Niektóre kurtki posiadają wszyte ochraniacze na dłonie umożliwiające w miarę pewne operowanie przy drobnych przedmiotach bez rękawic mimo mrozu i silnego wiatru, w droższych modelach narciarskich i snowboardowych w rękaw wszyty jest odpowiednik sniegołapu - przedłużenie mankietu z elastycznego materiału z osobnym otworem na kciuk, chroniące przed dostaniem się puchu do rękawów

Dodatkowe wzmocnienia

- w kurtkach technicznych stosuje się czasami dodatkowe wzmocnienia w szczególnie newralgicznych miejscach, jak np. na ramionach czy na łokciach; do tego celu używa się mocnych, mało ścieralnych materiałów jak Cordura

Wentylacja

- zamki rozmieszczone po bokach kurtki pod pachami, siatka wszyta od wewnątrz chroni przed dostaniem się śniegu. Otwory wentylacyjne przydają się podczas intensywnego wysiłku, np. przy podchodzeniu pod górę, kiedy organizm wytwarza dużą ilość ciepła i pary wodnej.

Konserwacja - jeśli już zdecydowaliśmy się na wydanie sporej sumy pieniędzy, należy odpowiednio dbać o taki "skarb". Zasady prania podane są zawsze na metce, pokutuje jednak pogląd, że częste czyszczenie obniża wartość techniczną kurtki - nic podobnego. Brud zatyka właśnie pory membrany i wtedy źle ona działa. Bardzo istotne jest wykorzystanie do prania i po praniu odpowiednich preparatów służących do czyszczenia takiej odzieży. Nie można tego lekceważyć i stosować tradycyjnych proszków wykorzystywanych do prania bielizny pościelowej! Nieodpowiednie środki piorące, nie pracujące w zakresie temperatur tolerowanych podczas prania przez delikatną i misterną strukturę włókien odzieży powodują jej uszkodzenie i zniszczenie właściwości, za które słono zapłaciliśmy. Podobnie po praniu. Preparaty do prania i impregnacji po praniu można bez problemu kupić w sklepach sportowych. Suszenie należy zawsze przeprowadzać zgodnie z instrukcją a wcześniej zaraz po praniu pokryć zewnętrzny materiał specjalnymi preparatami impregnacyjnymi.