NBA. Suns rozpoczęli walkę o play-off od zwycięstwa

Od zwycięstwa z Atlantą Hawks 105:97 zaczęła się dla koszykarzy Phoenix Suns decydująca część sezonu zasadniczego. Dla zespołu Marcina Gortata liczy się teraz każde zwycięstwo, które przybliży ich do upragnionego miejsca w ósemce i da im awans do play-off. Tym bardziej, że bezpośredni rywale przeżywają kryzys. Polak w meczu z Hawks zaliczył 13 punktów i 12 zbiórek.

Tuż przed środowym meczem Hawks przeprowadzili wymianę z Washington Wizards. Przeciwko Suns nie zagrali Mike Bibby, Maurice Evans oraz Jordan Crawford, którzy trafili do Wizards w zamian za Kirka Hinricha oraz Hiltona Armstronga.

Osłabieni Hawks jednak długo walczyli w Phoenix, jeszcze pięć minut przed końcem był remis po 92, ale Suns skuteczniej zagrali w końcówce i odnieśli 28 zwycięstwo w sezonie. 20 punktów dla Suns rzucił Channing Frye, 17 dołożył rezerwowy Jared Dudley, a 13 punktów i 10 asyst miał Steve Nash. Najskuteczniejszym graczem Hawks był Josh Smith (26 punktów).

Marcin Gortat zagrał kolejny dobry mecz. Polak zdobył 13 punktów (trafił 5/10 z gry oraz 3/3 z rzutów wolnych) i miał 12 zbiórek, asystę oraz stratę i trzy faule. To jego dziewiąte double-double w barwach Suns, a 15. w karierze. Bardziej niż osiągnięcia statystyczny liczy się jednak to, że zespół Gortata ma realne szanse na grę play-off.

Na 27. meczów przed końcem Suns zajmują dziesiąte miejsce w Konferencji Zachodniej, ale los sprzyja zespołowi z Arizony. Po środowych meczach przed nimi są nadal Memphis Grizzlies, Utah Jazz i Denver Nuggets, ale te zespoły są obecnie w mniejszych lub większych tarapatach. Suns muszą wykorzystać problemy rywali, by znaleźć się w upragnionej ósemce - to zagwarantuje im miejsce w play-off.

Nuggets stracili dwóch najważniejszych zawodników - Carmelo Anthony i Chauncey Billups stanowią teraz o sile New York Knicks, a w Denver trwa przebudowa zespołu. Jeszcze większe problemy przeżywają Utah Jazz. Od miesiąca zespół przeżywa kryzys, który pociągnął za sobą przyspieszone przejście na emeryturę trenera Jerry'ego Sloana, a w środę w wymianie Jazz pozbyli się swojego lidera Derona Williamsa. Trudno spodziewać się, że nowi zawodnicy z miejsca zaaklimatyzują się w nowym otoczeniu, a drużyny utrzymają wysokie miejsce. Do tego dochodzą problemy Grizzlies - kontuzja przynajmniej na miesiąc wyłączy z gry lidera ekipy z Memphis Rudy'ego Gay'a.

- Nie życzę nikomu kontuzji, ale chciałbym by przegrali mnóstwo meczów - powiedział trener Suns Alvin Gentry o Nuggets. - To nie najgorsza rzecz, która nam się przytrafiła. Nuggets to cały czas silny zespół, ma dobrych zawodników, ale zazwyczaj potrzebujesz czasu, by wszystkie elementy połączyć ze sobą. Nie musimy się patrzeć na innych. Myślimy tylko o sobie i o tym, by wygrać jak najwięcej meczów do końca sezonu - mówił Steve Nash.

Suns, którzy zmian w zespole dokonali na samym początku okienka transferowego, okres zgrywania drużyny, wypracowania właściwej rotacji i docierania nowych schematów mają już za sobą. Po przeciętnych pierwszych tygodniach, gdy zespół miał ogromne problemy w obronie, teraz Suns grają o wiele lepiej. Nadal mają problem z utrzymaniem intensywności gry przez pełne 48 minut i zdarzają im się kompromitujące wpadki jak z Kings, ale widać znaczną poprawę. Jeśli ustabilizują formę, walka o play-off (Suns brakuje do ósmego miejsca czterech wygranych) nabierze realnych kształtów.

Jednak analizując w terminarz do końca sezonu trzeba na ambicje Suns spojrzeć z rezerwą. W wyrównanej Konferencji Zachodniej co roku walka o miejsca w pierwszej ósemce, a później o rozstawienie toczy się do ostatniego meczu. Kalendarz zespołu z Arizony jest dość ciężki. Od piątkowego meczu z Raptors w Toronto rozpoczynają sześciomeczowi serię poza Arizoną, podczas której zagrają m.in. z Celtics i Thunder. Napięty jest też terminarz samej końcówki sezonu- pięć z siedmiu ostatnich meczów Suns zagrają na wyjeździe z faworytami (Spurs, Mavericks, Bulls oraz Hornets). W ostatnim meczu sezonu podejmą najlepszych w tej chwili Spurs.

Nuggets bez Anthony'ego, Jazz z problemami, Suns w play-off?

Deron Williams przechodzi z Jazz do Nets ?

Więcej o: