NBA. Kuszenie LeBrona Jamesa. Krezus Prochorow, Jay-Z i miliard z Nowego Jorku

Przedstawiciele New Jersey Nets i New York Knicks byli pierwszymi, którzy namawiali LeBrona Jamesa do podpisania kontraktu. Licytacja, do której dołączą się także Miami Heat, Los Angeles Clippers, Chicago Bulls i dotychczasowy klub Jamesa Cleveland Cavaliers, potrwa do czwartku.
Najgorętszy okres transferowy w historii NBA rozpoczął się 1 lipca. Amerykańskie media relacjonują go niczym kampanię prezydencką czy start promu kosmicznego - z dokładnością co do minuty i detalami, które w sportowych relacjach spotykane są rzadko.

Wszystko z powodu LeBrona Jamesa - koszykarza wyjątkowego.

Nets, czyli LeBron odnowiciel

Delegacja Nets wylądowała w Cleveland o 10.36 rano i udała się do biura doradcy biznesowego Jamesa Mavericka Cartera. Rosjanin Michaił Prochorow (pierwszy zagraniczny właściciel zawodowego klubu w USA), rapper Jay-Z (mniejszościowy udziałowiec Nets), Avery Johnson (nowy trener zespołu) i Rod Thorn (prezydent klubu) rozmawiali z Jamesem przez nieco 90 minut.

O czym mówili? Pewne jest, że Nets zaproponowali Jamesowi maksymalny kontrakt - 96,2 mln dolarów za pięć lat - i zachęcali LeBrona nowym otwarciem, którego właśnie doświadczył klub. Niewyobrażalnie bogaty Prochorow ma wielkie ambicje - w ciągu kilku lat chce zmienić żałosnych ostatnio Nets w mistrza NBA.

Klub z New Jersey właśnie przenosi się do tymczasowej hali Prudential Center, ale docelowo - w 2012 roku - ma rozgrywać swoje mecze w nowiutkiej Barclays Center na Brooklynie. Nets chcą rzucić wyzwanie Knicks. Na dolnym Manhattanie już można znaleźć wielkie reklamy klubu na wieżowcach, z których na nowojorczyków patrzą Prochorow i Jay-Z.

Ten drugi, choć posiada niewielką część udziałów w klubie, ma być dużym atutem w walce o Jamesa. Jay-Z to dobry znajomy LeBrona, światowy celebryta z korzeniami na Brooklynie. Jego osoba ma zwiększyć popularność klubu w Nowym Jorku, po których od kilku tygodni jeżdżą taksówki oznakowane nazwą Nets.

Po spotkaniu z Jamesem przedstawiciele klubu byli oszczędni w słowach. - Spotkanie poszło dobrze - poinformował Thorn. - Nie można jednak stwierdzić, jak odebrał nasze argumenty LeBron. Zobaczymy, co z tego wyniknie - dodał. Z Nowego Jorku delegacja Nets poleciała do Chicago, żeby spotkać się z innymi gwiazdami - Dwyane'em Wade'em i Chrisem Boshem.

Knicks, czyli LeBron miliarder

W garażu podziemnym pod siedzibą doradcy Jamesa kawalkada samochodów z przedstawicielami Nets minęła się z ekipą Knicks. W tej zabrakło odpowiednika Jay-Z reżysera Spike'a Lee, ale byli James Dolan z grupy właścicieli, prezydent klubu Donnie Walsh, trener Knicks Mike D'Antoni i były rzucający obrońca, a obecnie pracownik klubu Allan Houston.

Nowojorska delegacja przekonywała Jamesa dwie godziny. Identycznym kontraktem, ale lepszymi perspektywami finansowymi. Firma konsultingowa Interbrand sporządziła na zamówienie Knicks specjalny raport, który wykazuje, że w ciągu kilku lat gry w Nowym Jorku James mógłby zarobić - licząc także kontrakty reklamowe - nawet miliard dolarów!

Zdaniem przedstawicieli Knicks LeBron nie może liczyć na takie pieniądze w Cleveland, Miami lub Chicago. Raport nie wspomina jednak o Nets, którzy - jak wspomniano wyżej - w 2012 roku przeniosą się na Brooklyn.

Jamesa zachęcają nie tylko kluby, ale i miasta. Nowy Jork rozpoczął kampanię "C'mon LeBron", w której udziela się m.in. burmistrz Michael Bloomberg oraz szereg celebrytów. Na jednym z boisk w Harlemie wymalowano mural z podobizną Jamesa w koszulce Knicks i napisem "LeBron, Harlem cię kocha". Grupa kibiców postulowała zmianę dzielnicy Bronx na LeBronx.

Delegacja Knicks wypowiadała się podobnie do Nets. - Myślę, że poszło nieźle - mówił trener D'Antoni. - Ale pewnie każdy, kto będzie miał szansę rozmowy z Jamesem, powie potem to samo - dodał.

Cavaliers, czyli LeBron domownik

James nie powiedział ani słowa. Ani o spotkaniach z Nets i Knicks, ani o najbliższych planach. Wiadomo jednak, że w piątek oczekiwał delegacji Heat i Clippers, a w sobotę ma się spotkać z przedstawicielami Bulls i Cavaliers.

Macierzysty klub zawodnika, z którym James raz awansował nawet do finału NBA, wciąż liczy, że uda mu się zatrzymać wielką gwiazdę. Cavaliers mają prawo zaoferować mu najwyższy kontrakt - 126 mln dol. za sześć lat - i robią wszystko, aby przekonać LeBrona, że umowę warto podpisać.

W czwartek trenerem Cavaliers został Byron Scott, który jako zawodnik NBA zdobywał mistrzostwo z Los Angeles Lakers grając w drużynie m.in. z Magicem Johnsonem i Kareemem Abdulem-Jabbarem, a potem występował przez rok obok Kobe Bryanta. Jako trener Scott dwukrotnie grał z Nets w finale, miał dobry sezon z New Orleans Hornets. Ma opinię trenera, który dobrze dogaduje się z gwiazdami.

Władze miasta i fani na każdym kroku przekonują LeBrona - za pomocą transparentów i plakatów - że to Cleveland jest jego domem. James wychowywał się i wciąż mieszka w Akron, które leży niedaleko miasta, gdzie grają Cleveland.

Bulls = Jordan, Clippers = Hollywood, Heat = niższe podatki

Czym będą kusić LeBrona inni? Bulls zapewne perspektywą gry ze świetnymi i młodymi Derrickiem Rose'em i Joakimem Noahem pod okiem architekta sukcesów Boston Celtics trenera Toma Thibodeau. Wielkie znaczenie może mieć także dla Jamesa chęć dorównania Michaelowi Jordanowi. LeBron w koszulce Bulls będzie naturalnym następcą najlepszego koszykarza w historii ligi.

Kojarzeni z szarą przeciętnością i nieudacznictwem Clippers mogą kusić Jamesa bliskością Hollywood i możliwością "derbowej" rywalizacji z Kobe Bryantem.

Heat? Tam LeBrona ciągnie Wade, który może pozostać na Florydzie. Klubem z Miami kieruje na dodatek doświadczony i poważany Pat Riley, a poza tym - co też może być bardzo ważne - na Florydzie płaci się niższe podatki.

Licytacje potrwają do 8 lipca i od tego dnia zawodnicy mogą już podpisywać wiążące umowy. Decyzja Jamesa w sprawie wyboru klubu spodziewana jest właśnie pod koniec przyszłego tygodnia.

Kryzys? Jaki kryzys? - Supergigant o transferach w NBA


Z jakim klubem podpisze kontrakt LeBron James?

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391