Zmarł Manute Bol. Więcej niż koszykówka

W sobotę wieku 47 lat zmarł w klinice w Charlottesville były koszykarz ligi NBA Manute Bol. - Nic mu w życiu nie przychodziło łatwo, poza szczerym uśmiechem- wspomina Adrian Wojnarowski z Yahoo.
Bol od dłuższego czasu leczył się na przewlekłe schorzenie nerek i bolesną chorobę skóry. Mierzący 231 cm obrońca był do 1993 roku najwyższym zawodnikiem, który kiedykolwiek grał w NBA. Na amerykańskich parkietach spędził dziesięć lat. Grał w Washington Bullets, Golden State Warriors, Philadelphia 76ers i Miami Heat.

Wysoki wzrost i niezwykle długie ramiona predestynowały go do gry obronnej, co dobrze wykorzystywał. Zasłynął wielką liczbą blokowanych rzutów. Nie imponował zaś w ataku. Jest jedynym zawodnikiem, który ma na koncie więcej bloków (2086) niż punktów (1599). Zaliczył w karierze także 2647 zbiórek.

- To było coś wspaniałego patrzeć, jak walczył przeciwko zbudowanym potężnie innym centrom NBA. I zawsze dawał sobie radę - wspomina Harvey Araton na "The New York Times N.B.A. Blog". Bol przy 231 centymetrach rzadko ważył więcej niż 100 kg. - Przypominał gościa, który cały czas chodzi na szczudłach - czytamy na Yahoo.

Największy szacunek wzbudzało jego zaangażowanie w kampanie charytatywne, zwłaszcza na rzecz swego rodzinnego kraju - Sudanu. Założył w Kairze szkółkę koszykarską, której absolwentem jest między innymi zawodnik Chicago Bulls - Luol Deng. - On bez reszty oddawał się innym. Był niesamowicie hojny, robił wszystko, by świat wokół niego był lepszy z każdym dniem - mówi Ed Stefanski, prezydent Philadephii 76ers.

W 2004 roku jechał taksówką, której kierowca, pijany i bez licencji na przewóz osób, spowodował wypadek. Jadący na tylnym siedzeniu Bol połamał kręgi szyjne, przez kilka miesięcy leżał w szpitalu. Ale nigdy nie stracił dobrego samopoczucia.

- Nic mu w życiu nie przychodziło łatwo, poza szczerym uśmiechem- wspomina Adrian Wojnarowski z Yahoo. We wrześniu 2001 roku po zamachach na World Trade Center miał ogromne problemy ze zbieraniem pieniędzy dla swojej fundacji. Wtedy zaczął w zamian za wpłaty na konto, grać w jednej z mniejszych lig hokejowych, wystąpił w telewizyjnym show, gdzie musiał walczyć na ringu. - Zrobili z niego cyrk objazdowy - powiedział kiedyś John Nash, były menedżer Bullets. Bol robił wszystko, by pomóc swoim rodakom.

To podczas ostatniego pobytu w Sudanie ciężko zachorował. Aktywnie uczestniczył w kampanii prezydenckiej w swoim regionie. Swoje zaangażowanie przypłacił zakażeniem skóry w jednym z miejscowych szpitali. - On naprawdę czuł, że kraj go potrzebuje. On naprawdę umarł za ten kraj. Zrobił wszystko, by najbliższe wybory przebiegły jak najlepiej - wspomina Tom Pichard, który kieruje założoną przez Bola fundacją Sudan Sunrise. Fundacja zajmuje się budową szkół w Sudanie, Bol chciał ich wybudować 41.

- On był jedyny w swoim rodzaju. Nigdy nie będzie nikogo podobnego do niego - wspomina Jeff Ruland, który grał z Bolem w Washington Bullets.

- Sudan i cały świat stracił wielkiego bohatera. Manute, będziemy za tobą tęsknić - powiedział Prichard.

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391