Play-off NBA. Sport.pl typuje pierwszą rundę. Wizards faworytem, będą sensacje?

Sobotnim meczem Cleveland Cavaliers z Indiana Pacers rozpoczyna się pierwsza runda play-off NBA. Marcin Gortat i jego Washington Wizards rywalizację z Atlanta Hawks zaczną w Wielkanocną Niedzielę (godz. 19). Kto awansuje do półfinałów konferencji?
Rywalizacja we wszystkich rundach play-off toczy się do czterech zwycięstw. Dwa pierwsze spotkania rozgrywane są na parkiecie drużyny, która miała lepszy bilans na koniec sezonu zasadniczego. Sport.pl tradycyjnie przed pierwszymi meczami wskazuje faworytów każdej pary. Kto naszym zdaniem zagra w drugiej rundzie play-off NBA?

WSCHÓD

Boston Celtics (1) - Chicago Bulls (8)

Dwayne Wade zagrał więcej meczów w play-off niż cała drużyna Celtics i Bulls będą musieli sięgnąć do swojego defensywnego arsenału, by utrzymać się w tej serii. Im brzydsze mecze z mniejszą ilością punktów, tym szanse Bulls rosną. Celtics mają lepiej zbilansowaną drużynę, lepiej rzucają z dystansu, a Al Horford wnosi potrzebne doświadczenie. Ekipa z Bostonu łatwo mieć nie będzie, ale odpadnięcie w pierwszej rundzie byłoby sensacją.

Typ Sport.pl: 4-2 dla Celtics

Cleveland Cavaliers (2) - Indiana Pacers (7)

Paul George jest jednym z najlepszych graczy NBA, rok temu niemal w pojedynkę o mały włos nie wyeliminował Toronto Raptors, będzie wyzwaniem dla LeBrona Jamesa, ale Cavaliers to po prostu lepsza drużyna. W tym sezonie bronią co prawda fatalnie, ale nadrabiają to wszystko atakiem i mam wrażenie, że przez fazę zasadniczą się przespacerowali, by prawdziwą siłę pokazać w play-off.

Typ Sport.pl: 4-1 dla Cavaliers

Toronto Raptors (3) - Milwaukee Bucks (6)

Raptors są jedną z niewielu drużyn, która ma zarówno atak jak i obroną w najlepszej dziesiątce ligi. Po zimowych transferach (doszedł Serge Ibaja i P.J. Tucker) mają szeroki skład, a jedyne czego im brakuje, to zgrania przez kontuzję Kyle'a Lowry'ego. Bucks mają niesamowitego Giannisa Antetokounmpo, ale chyba jeszcze nie są przygotowani do tego, by naprawdę namieszać w play-off.

Typ Sport.pl: 4-2 dla Raptors

Washington Wizards (4) - Atlanta Hawks (5)

Pod koszem czekamy na pojedynek Marcina Gortata z Dwightem Howardem, a Wizards muszą znaleźć sposób na zatrzymanie najlepszego gracza Hawks - Paula Millsapa i zacząć lepiej bronić niż w końcówce sezonu zasadniczego. Rywale z kolei będą mieć problemy z piekielnie szybkim Johnem Wallem, który chce rewanżu za półfinał Konferencji Wschodniej sprzed dwóch lat. Wtedy Hawks wykorzystali jego kontuzję ręki i wyeliminowali Wizards. Teraz górą ma być ekipa z Waszyngtonu. W sezonie Gortat i spółka pokazali, że kompleksu Hawks już się pozbyli, wygrywając trzy z czterech bezpośrednich meczów.

Typ Sport.pl: 4-1 dla Wizards

ZACHÓD

Golden State Warriors (1) - Portland Trail Blazers (8)

Damian Lillard wierzy, że Blazers pokonają najlepszy zespół NBA w sześciu meczach, ale poza wielką pewnością siebie przed startem tej rywalizacji zbyt wielu argumentów nie ma po swojej stronie. Warriors wygrali wszystkie cztery mecze w sezonie, mają najlepszą ofensywę w całej NBA, a do tego nie są zmęczeni gonieniem za rekordami jak rok temu. Oczywiście, Warriors znów będą musieli wkomponować Kevina Duranta, który wrócił już do gry po kontuzji, ale takie problemy jak Steve Kerr chciałby mieć każdy trener w lidze.

Typ Sport.pl: 4-1 dla Warriors

San Antonio Spurs (2) - Memphis Grizzlies (7)

Spurs bez Tima Duncana to wciąż ci sami Spurs. Zespół Gregga Popovicha ma najlepszą defensywę w całej NBA, atak mieści się w czołowej dziesiątce i trudno typować przeciwko nim. Grizzlies to bardzo niedoceniania drużyna, świetna w defensywie, ale nie ma ani takiej głębi składu, ani takiej siły ognia jak Spurs. Marc Gasol i Mike Conley muszą wznieść się na wyżyny swojej gry, by ekipa z Tennessee była w stanie coś w tej serii urwać. Grizzlies brak takiego gracza jak Kawhi Leonard ze Spurs, który potrafi rozstrzygać mecze w końcówce i nie bez powodu jego nazwisko pojawiło się w wyścigu po tytuł MVP.

Typ Sport.pl: 4-1 dla Spurs

Houston Rockets (3) - Oklahoma City Thunder (6)

Pojedynek kandydatów do tytułu MVP sezonu zasadniczego. Russell Westbrook udowodnił w tym sezonie, że wątpić w niego nie należy i zaciągnął Thunder do play-off. Rockets wreszcie wprowadzili w pełni do NBA swoją filozofię koszykówki, gdzie tylko rzuca się za trzy punkty i spod kosza, a James Harden odnalazł się w nowej roli. Rockets wygrali w sezonie z Thunder trzy z czterech meczów i są też faworytem tej serii. Harden ma wokół siebie lepszy system i nie musi wcale grać fantastycznie, by Rockets awansowali do kolejnej rundy play-off. Thunder bez Westbrooka "na dopalaczach" sobie nie poradzą.

Typ Sport.pl: 4-2 dla Rockets

LA Clippers (4) - Utah Jazz (5)

Dla tych LA Clippers to walka o być albo nie być. Jeśli Chris Paul, Blake Griffin i DeAndre Jordan znów się wyłożą w play-off, to będzie koniec tej tzw. wielkiej trójki. Po stronie Clippers jest przewaga doświadczenia, własnego parkietu i trzy wygrane bezpośrednie pojedynki w sezonie. Jazz bardzo od nich nie odstają i mają szansę sprawić niespodziankę. Ich atak nie jest na tak wysokim poziomie, ale bronią zdecydowanie lepiej. By awansować potrzebują Gordona Haywarda w gwiazdorskiej formie, ale Clippers w sezonie potrafili go całkiem nieźle ograniczyć.

Typ Sport.pl: 4-3 dla Clippers



NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391