NBA. Czy LeBron James zatrzyma mistrzów?

Rekordy Golden State Warriors zblakną, jeśli sezon nie zakończy się obroną tytułu. Ale na ich drodze stają od dawna najsilniejsi - Cleveland Cavaliers. W czwartek początek wielkiego finału NBA.
To ma być ciekawsza, lepsza, bardziej emocjonująca rywalizacja niż rok temu. Wtedy też spotkali się Warriors z Cavaliers, gwiazda Stephena Curry'ego dopiero rozbłyskiwała pełnym blaskiem. Jego drużyna z Oakland wygrała 4-2, po nieco dziwnej serii.

Zespół z Cleveland był przetrzebiony kontuzjami, ale nadludzkim wysiłkiem LeBrona Jamesa wygrał jeden mecz w Oakland, a potem prowadził 2-1 i miał dwa kolejne spotkania we własnej hali. Trener Warriors Steve Kerr odmienił jednak serię, robiąc zmianę w piątce - wysokiego, nieruchawego Andrewa Boguta zastąpił niższym i wszechstronnym Andre Iguodalą. I nagle okazało się, że ten jest niezłym obrońcą na Jamesa, a cały zespół, dzięki obniżeniu składu, gra szybciej i swobodniej. Warriors pewnie wygrali trzy mecze z rzędu i zdobyli pierwsze mistrzostwo od 1975 roku.

Cleveland - miasto, a nie klub - na swój tytuł czeka jeszcze dłużej, od 1964 roku. W Wikipedii jest hasło "Sportowa klątwa Cleveland". ESPN i "New York Times" w minionych latach uznawały miasto z Ohio za najbardziej przeklęte w całych USA, jeśli chodzi o sport. Trzy zawodowe drużyny - futboliści Browns, baseballiści Indians i koszykarze Cavaliers - zaliczyły w sumie 159 sezonów bez mistrzostwa.

I James wrócił do Cleveland w 2014 roku właśnie po to, by złamać klątwę. W drużynie Cavaliers grał już w finale w 2007 roku, ale przegrał 0-4 z San Antonio Spurs. Potem odszedł do Miami Heat, z którymi zdobył dwa tytuły, rok temu doszedł do finału, ponownie z Cavaliers.

Motywacja Jamesa jest ogromna, podobnie wysoka jest forma jego i drużyny. Ale czy wyższa niż Warriors? Curry w tym sezonie wszedł na poziom orbitalny, rozgrywa niesamowite mecze, trafia nieprawdopodobne rzuty. Obrońcy tytułu wygrali w tym sezonie 73 z 82 meczów rundy zasadniczej, rekord Chicago Bulls pobili o jedno zwycięstwo. W play-off gra im się jednak trudniej, Curry opuścił kilka spotkań ze względu na kontuzje, a w finale Zachodu z Oklahoma City Thunder mistrzowie przegrywali już 1-3. Ale właśnie wtedy klasę pokazali Curry i Klay Thompson, którzy w najważniejszych momentach meczów nr 6 i 7 udowodnili, że są czołowymi strzelcami w historii ligi.

Gdy Warriors przedzierali się przez trudnych rywali, Cavaliers przez play-off na Wschodzie przebiegli - 4-0 z Detroit Pistons, 4-0 z Atlanta Hawks, w pełni kontrolowane 4-2 z Toronto Raptors. W formie jest nie tylko James, ale także Kyrie Irving i Kevin Love, do gry włączają się rezerwowi, a 39-letni Tyronn Lue, debiutujący trener, który przejął zespół w trakcie sezonu, dogadał się ze swoimi gwiazdami.

Rozczarowanie przegranych będzie zatem ogromne. Szykuje się wielka seria.



Zerwane więzadła i Achillesy, połamane ręce i nogi - drastyczne kontuzje, które uziemiły wielkie gwiazdy NBA




NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391