NBA. Ettore Messina - pierwszy trener z Europy

W Europie był trenerem legendą, w NBA zaczyna niemal od zera. Ettore Messina został pierwszym Europejczykiem, który poprowadził zespół najlepszej ligi świata. W środę zastąpił Gregga Popovicha, a San Antonio Spurs pokonali 106:100 Indiana Pacers.
W europejskiej koszykówce osiągnął wszystko, miał stabilną karierę i uchodził za trenerskiego guru. Patrząc na jego trofea, dziwić to nie powinno - cztery razy wygrywał Euroligę, dziewięciokrotnie triumfował w krajowych, ma srebrny medal mistrzostw Europy, dwukrotnie wybierano go trenerem roku. Pracował tylko z wielkimi klubami - Virtus Bolonia, Benetton Treviso, CSKA Moskwa, Real Madryt.

Miałem wszystko poukładane w moim życiu i karierze i zawsze wydawało mi się to trudne, by rzucić to wszystko. Teraz zaczynam od zera i to jest dla mnie wyzwanie. Nigdy tak nie miałem. Zawsze wydawało mi się to zbyt skomplikowane - mówi Messina.

Epizod w NBA zaliczył już wcześniej - w sezonie 2011-2012 był konsultantem w Los Angeles Lakers - ale dopiero pracę dla San Antonio Spurs można uznać za nowy początek. W drużynie mistrzów NBA został pierwszym asystentem najlepszego trenera NBA Gregga Popovicha w San Antonio Spurs.

W środę przeszedł do historii - poprowadził drużynę w meczu NBA jako pierwszy trener z Europy. To chwilowe zastępstwo, Popovich musiał opuścić spotkanie z powodów zdrowotnych, ale 55-letni Sycylijczyk wykonał ważny krok w swojej karierze. Debiut Messiny, którym niektórzy mówili "europejski Popovich", wypadł udanie - Spurs pod wodzą zastępcy Popovicha wygrali trudny mecz z Indianą Pacers 106:100.

Technicznie Messina nie jest pierwszym trenerem urodzonym w Europie, który prowadził zespół NBA - Kiki Vandeweghe, który pracował "na zastępstwo" w New Jersey Nets urodził się w Niemczech, ale ma obywatelstwo amerykańskie i kanadyjskie. Z kolei Steve Kerr, który prowadzi Golden State Warriors, urodził się w Libanie, a Jay Triano, były trener Toronto Raptors, to Kanadyjczyk.

Pomógł stary znajomy

Messina wprawkę w to, czym jest trenowanie w NBA, miał już podczas preseason - wtedy zastąpił odpoczywającego Popovicha w meczu z Phoenix Suns. Spurs ten mecz przegrali. W środę było już o wiele lepiej.

W wygranej z Pacers Messinie pomógł jego "stary znajomy" z Bolonii - Emanuel Ginobili. W sezonach 2001-2002 Argentyńczyk był gwiazdą Kinderu, w środę był liderem Spurs. Rzucił 28 punktów, miał cztery asysty, trzy zbiórki i dwa przechwyty. W pewnym momencie drugiej połowy miał udział w 21 punktach z rzędu dla Spurs.

Przypomniało mi się, jak niegdyś się na mnie wydzierał. Było widać, że jest podenerwowany i chce zrobić wszystko. W pierwszej połowie nie wyglądało to dobrze, ale utrzymał nas w grze - powiedział Ginobili.

Starałem się pilnować tego, by nie rozrysowywać zagrywek tylko dla Manu - dodawał żartując Messina, który w Spurs ma jeszcze jednego swojego byłego zawodnika - Marco Belinellego (w środę rzucił 6 punktów).

"Tylko tego nie spieprz"

W debiucie Messiny udanie zagrali też inni weterani - 21 punktów i sześć asyst miał Tony Parker, a 17 punktów dorzucił Tim Duncan. Na swoim poziomie zagrał Kawhi Leonard, zdobywca 21 punktów i 13 zbiórek.

Rano postawiłem sobie cel: Tylko tego nie spieprz. Starałem się być skupionym na tym, co miałem do zrobienia - mówił po meczu Messina. - Wszystko inne zachowam dla siebie i może podzielę się kiedyś z moją rodziną - dodał. Czy boi się oceny Popovicha? - Jutro jest Święto Dziękczynienia. Mam nadzieję, że zrobi sobie wolne - zażartował Włoch.

Mają wspaniałych liderów i system sprawdzony od wielu lat. Jeśli jest grupa koszykarzy, która poradzi sobie bez swojego trenera, to właśnie oni - powiedział o Spurs Frank Vogel, trener Pacers.

Popovich, który przeszedł, jak określił to zespół w komunikacie, "drobny zabieg medyczny niezagrażający życiu", może wrócić już na piątkowy mecz z Sacramento Kings. Jeśli nie będzie w formie, obawiać się o swoją drużynę nie musi. Ma zgraną grupę weteranów i zastępcę, który sobie poradzi.

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391