NBA. Sterling sprzeda Clippers?

Donald Sterling został ukarany za rasistowskie komentarze, ale czy zostanie zmuszony do sprzedaży klubu? Wśród kupców wymienia się "Magica" Johnsona, Oprah Winfrey oraz bokserów Floyda Mayweathera Jr. i Oscara De La Hoyę.
We wtorek NBA ukarała właściciela Los Angeles Clippers Donalda Sterlinga dożywotnim wykluczeniem (nie może przychodzić na mecze, treningi ani do budynków, z których korzystają Clippers) oraz 2,5 mln dol. grzywny. Komisarz NBA Adam Silver chce, żeby Sterling sprzedał Clippers - by tak się stało, do wniosku musi przychylić się 75 proc. właścicieli klubów. Część wyraziła już poparcie dla tego pomysłu, ale w środę liga zaapelowała o zaprzestanie wygłaszania komentarzy. Wiadomo, że są też właściciele, którzy dożywotnią dyskwalifikację i grzywnę uważają za wystarczającą karę.

W miniony weekend plotkarski serwis TMZ opublikował nagranie, w którym słychać rozmowę 80-letniego Sterlinga ze swoją kochanką V. Stiviano. Można odnieść wrażenie, że kobieta wciąga mężczyznę w nerwową wymianę poglądów. Sterling kilkakrotnie wygłasza rasistowskie komentarze, mówi m.in., że nie życzy sobie, aby jego partnerka przyprowadzała na mecze Clippers czarnych czy publikowała swoje zdjęcia z nimi w serwisach społecznościowych.

Za te komentarze Sterlinga krytykowali nie tylko koszykarze czy trenerzy, ale także prezydent Barack Obama. NBA zareagowała szybko. Silver, który w roli komisarza ligi Davida Sterna zastąpił w lutym, trudny egzamin zdał celująco - we wtorkowym wystąpieniu był zdecydowany i przekonujący. Ale musiał też odpowiadać na pytania o to, dlaczego NBA nie reagowała wcześniej, gdy Sterlinga o rasizm oskarżał były czarny menedżer Clippers Elgin Baylor lub gdy sprawę wytoczył mu Departament Sprawiedliwości. Szefa Clippers pozwano wówczas za to, że nie chciał wynajmować mieszkań Latynosom w dzielnicy Los Angeles Koreatown ani Afroamerykanom w Beverly Hills. W pozwie przytoczono jego słowa, że pierwsi "za dużo palą i piją", a drudzy "brzydko pachną i przyciągają robactwo".

Opinia publiczna decyzję ligi przyjęła z aprobatą. Koszykarze - również. LeBron James z Miami Heat przyznał, że zawodnicy rozważali bojkot wtorkowych spotkań, gdyby decyzja Silvera ich nie usatysfakcjonowała. Ostatecznie zagrali wszyscy.

Nie wiadomo jeszcze, jak zareaguje właściciel Clippers. Sterling zwykł mawiać, że nie sprzedaje niczego. Dlatego tak jak głosowania właścicieli, Ameryka oczekuje reakcji 80-latka.

Media wymieniają już jednak potencjalnych kupców - Sterling, który kupił Clippers w 1981 r. za 12,5 mln dol., mógłby sprzedać klub za 700-800 mln. Chętnych nie zabraknie, bo Clippers grają dobrze, efektownie i działają w metropolii, w której ostatnio górują nad Los Angeles Lakers.

Podobno zainteresowany kupnem jest były koszykarz Lakers Earvin "Magic" Johnson, którego Sterling w rozmowie ze Stiviano dotknął osobiście. Znana dziennikarka Oprah Winfrey mogłaby kupić Clippers w tercecie z potentatem branży filmowej i muzycznej Davidem Geffenem oraz założycielem Oracle Larrym Ellisonem. Zainteresowani są także bokserscy mistrzowie Floyd Mayweather Jr oraz Oscar De La Hoya.

Billy Crystal, Tommy Lee Jones, Rihanna i inni. Gorąco też na trybunach NBA!


NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391