MVP finałów NCAA: Nie mamy pieniędzy na jedzenie

- Chodzimy spać głodni, bo nie mamy pieniędzy, żeby kupić sobie jedzenie - mówi Shabazz Napier, świeżo koronowany mistrz NCAA i MVP finałów. Akademicka liga koszykówki generuje wielkie przychody, a zawodnicy przez absurdalne przepisy traktowani są jak amatorzy. W USA znowu wybuchła dyskusja.
W nocy z niedzieli na poniedziałek Connecticut Huskies wygrali 60:54 w finale z Kentucky Wildcats i zdobyli tytuł mistrza USA rozgrywek akademickiej koszykówki. Mecz na stadionie w Arlington obejrzało prawie 80 tysięcy widzów. Shabazz Napier został wybrany MVP finału, w którym rzucił 22 punkty, miał trzy przechwyty i sześć zbiórek.

Grają tylko za stypendium

Ten sam Napier udzielił ostatnio wywiadu gazecie "The Connecticut Mirror". Burzę wywołał fragment, w którym gwiazdor ligi odpowiada o "głodnych wieczorach" i braku pieniędzy na jedzenie. W tym roku NCAA dzięki rozgrywkom koszykarskim i futbolowym wygenerowała przychody na poziomie 750 milionów dolarów. 14-letni kontrakt z telewizjami Turner i CBS jest warty 10,6 miliardów dolarów.

- Jako zawodnicy nie jesteśmy dobrze wynagradzani. Robimy wszystko, co w naszej mocy, by dostać stypendium na uczelniach, ale na koniec dnia okazuje się, że nie na wszystko nam wystarcza. Chodzimy spać głodni, bo nie mamy pieniędzy, żeby kupić sobie jedzenie - mówi Napier. - Northwestern University ma pomysł, zobaczymy, co da się z tym zrobić. Chcemy czegoś w zamian, a nie iść do łóżka głodni. Coś musi się zmienić.

O braku pieniędzy na jedzenie mówili także inni sportowcy. Były running back z Tennessee (dziś Houston Texans w NFL) Arian Foster przyznał w zeszłorocznym dokumencie, że brał pieniądze na boku od sponsorów (co było naruszeniem regulaminu NCAA), by mieć za co płacić za jedzenie. Czasami Fosterowi i kolegom posiłek fundował trener, ale to też było naruszeniem reguł NCAA.

Trenerzy zarabiają miliony

Szkoły często zapewniają jedzenie w ramach stypendium, ale nadal w wielu przypadkach taka pomoc nie jest przewidziana. Według New York Timesa, zasady NCAA pozwalają na zapewnienie jednego posiłku w ciągu dnia (plus przekąski i odżywki). W 2012 roku dietetycy ostrzegali NCAA, że zawodnicy są niedożywieni i powinni mieć zapewnionych więcej opcji żywieniowych.

Wypowiedź Napiera przypomniała Ameryce o problemach akademickich sportowców. Na niedożywienie narzeka koszykarz, który właśnie został MVP ligi i od kilku lat jest jednym z najlepszych koszykarzy w NCAA. To zawodnik, którego fani koszykówki chcą oglądać w telewizji - dla Turnera i CBS pokazywanie takich zawodników ma wartość sięgającą nawet 800 milionów dolarów rocznie. Jego trener, Kevin Ollie zarabia 1,25 miliona dolarów rocznie (nie licząc 100 tys. dolarów premii). Koszulki Napiera świetnie się sprzedają, ale on na tym nie zarabia przez przepisy NCAA. Za to Ollie co roku pobiera 200 tys. dolarów z kasy Nike.

Dziś w nocy Napier zagrał przed 80 tysiącami osób, które zapłaciły za bilety od stu do tysiąca dolarów. By oglądać go jako "amatora" będącego częścią biznesu, w którym trener Kentucky - John Calipari zarabia 5,4 miliona dolarów rocznie (bez bonusów), a sportowe zespoły jednej uczelni mogą wygenerować większy przychód niż każdy pojedynczy klub z NHL.

Relacje z najważniejszych zawodów w aplikacji Sport.pl Live na iOS, na Androida i Windows Phone

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391