NBA. Czy ktoś chciał zatruć Michaela Jordana?

- Wszyscy mówią o grypie, ale Michael został zatruty - mówi Tim Grover, trener, który odpowiadał za przygotowanie fizyczne Michaela Jordana. Co dokładnie stało się w finale NBA z 1997 r. - nie wiadomo.
Relacje z najważniejszych zawodów w aplikacji Sport.pl Live na iOS i na Androida

Określenie "The Flu Game" zna każdy fan koszykówki. "Mecz z Grypą" to jeden z najsłynniejszych występów Jordana - w finale sprzed 16 laty, w którym rywalizowali Chicago Bulls i Utah Jazz, był remis 2-2, mecz nr 5 odbywał się w Salt Lake City. Zwycięstwo gospodarzy przybliżałoby ich do mistrzostwa na jedną wygraną i równocześnie stawiałoby Bulls pod ścianą.

Jordan z szatni wyszedł z opuszczoną głową, na rozgrzewce siedział na ławce. Był przemęczony, odwodniony, miał szkliste oczy. Komentatorzy mówili o wirusie grypy żołądkowej, zastanawiali się, jak długo i jak dobrze zagra Jordan.

Grypa czy kac?

Grał długo - przez 44 minuty, wszystkim zapadł w pamięć obraz, jak słaniającego się na nogach Jordana podtrzymuje Scottie Pippen. Grał świetnie - zdobył 38 punktów, siedem zbiórek, pięć asyst i trzy przechwyty, choć zaczynał od rzutu, który nie trafił w obręcz. Grał jak zwycięzca - w czwartej kwarcie rzucił 15 punktów, w tym kluczową trójkę 25 sekund przed końcem.

Bulls zwyciężyli 90:88, w Chicago 90:86 i zdobyli swój piąty tytuł. "Mecz z Grypą" obrósł legendą, do której co jakiś czas dopisywane są nowe wątki.

Ostatnio dziennikarz Bill Simmons zapytał Jalena Rose'a - byłego gracza NBA, a dziś eksperta ESPN, który szczyci się, że o lidze wie wszystko - czy mecz nr 5 z finału 1997 r. był "Meczem z Grypą" czy może "Meczem z Kacem". Rose precyzyjnie nie odpowiedział, ale zasugerował, że mogło chodzić o posiłek.

Zepsuta pizza

Tim Grover o tamtym wieczorze opowiedział w środę: - Wszyscy mówią o grypie, ale Michael na 100 proc. się zatruł. Siedzieliśmy w hotelu w Park City, gdzie wydawanie posiłków kończyło się o dziewiątej. Zgłodnieliśmy i nie mogliśmy znaleźć miejsca, gdzie można coś zjeść, więc zamówiliśmy pizzę.

- Byliśmy w tym hotelu od kilku dni, ludzie wiedzieli, gdzie mieszkają Bulls. Przyjeżdża pizza - przynosi ją pięciu gości. Pięciu. Mówię: "Mam złe przeczucie...". Z osób, które były w pokoju, jadł tylko Michael. O drugiej w nocy dzwoni telefon w moim pokoju. Idę do Michaela, a on leży skulony w bólu. Od razu wiedziałem, że to efekt zatrutego jedzenia - opowiadał Grover.

Trener Jordana jako pierwszy zasugerował próbę zatrucia koszykarza tak mocno, choć wcześniej takie sugestie się pojawiały. Phil Jackson, który prowadził Bulls w mistrzowskich czasach, rok temu powiedział ESPN, że Ron Harper, ówczesny rozgrywający zespołu, zawsze twierdził, że powodem osłabienia Jordana była nieświeża pizza.

- Ten występ był prawdopodobnie najtrudniejszą rzeczą, jaką zrobiłem na boisku. Prawie straciłem przytomność. Gdybyśmy przegrali, byłbym kompletnie załamany - wspominał Jordan, ale co było przyczyną jego choroby, pewnie nigdy się nie dowiemy.

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391