NBA. Wystrzałowy tydzień Jamesa Hardena

82 punkty w dwóch pierwszych meczach w nowej drużynie - tak dobrze gry w nowej drużynie jeszcze nie zaczynał Michael Jordan czy Wilt Chamberlain. Debiut w Houston Rockets James Harden ma jak z bajki.
W ostatnią sobotę października Harden był jeszcze w Oklahoma City i negocjował z Thunder, którzy wybrali go w 2009 roku z numerem 3 w drafcie, przedłużenie umowy na kolejne cztery lata. Klub oferował mu między 52-55 mln dolarów. Harden chciał maksymalnej możliwej kwoty, czyli 60 mln. W końcu Kevin Durant, Russell Westbrook, a kilka tygodni wcześniej także Serge Ibaka dostali to, co chcieli.

Sam Presti, generalny menedżer Thunder, aż 60 mln dol. Hardenowi płacić nie zamierzał i ekspresowo dokonał wymiany z Houston Rockets, na trzy dni przed rozpoczęciem sezonu. NBA była w szoku, że finalista z poprzedniego sezonu pozbywa się najlepszego rezerwowego i jednego z kluczowych ogniw z zespole.

W skazywanych na pożarcie Rockets miał stać się największą gwiazdą. Generalny menedżer ekipy z Houston bez wahania podsunął Hardenowi pięcioletni kontrakt wart 78 mln dolarów, a ten zaczął pokazywać już od pierwszych sekund na parkiecie, że był wart każdego centa.

W debiucie przeciwko Detroit Pistons rzucił 37 punktów i miał 12 asyst, a jego Rockets wygrali na wyjeździe 105:96. Tak dobrego meczu nie miał żaden zawodnik Rockets od czasów Hakeema Olajuwona w sezonie 1994/1995, a Hardenowi do wyrównania swojego rekordu kariery zabrakło trzech punktów.

- Zupełnie inaczej zaczyna się mecze z ławki, a zupełnie inaczej gra od pierwszych minut, zwłaszcza gdy cały atak opiera się na tobie. Muszę się do tego przyzwyczaić - powiedział Harden, który do roli lidera zespołu przystosował się błyskawicznie.

23-letni rzucający, którego znakiem rozpoznawczym jest długa, gęsta broda, w swoim drugim meczu w barwach z Rockets wystrzelił jeszcze wyżej. 45 punktów przy zaledwie 19 rzutach z gry, a jego zespół wygrał w Atlancie z miejscowymi Hawks 109:102.

"To świat Jamesa Hardena, a my w nim żyjemy. Wsiadaj do pociągu Beardsanity" - napisał Matt Moore na blogu "Eye on Basketball". "Impreza dopiero się zaczyna" - pisze blog "Clutchfans", a Jay Busbee z "Ball don't lie" uważa, że Harden razem z Jeremym Linem (21 punktów, 10 zbiórek i 7 asyst) mogą być uznawani za najlepszy duet obwodowy w NBA. "Obaj muszą się zrewanżować - Lin Knicksom za to, że go tak łatwo oddali, Harden Thunder za transfer".

- Nie wydaje mi się, żeby James wychodził na parkiet z nastawieniem, że ma coś do udowodnienia. On po prostu lubi grać i myśli sobie "jak mam pomóc mojej drużynie" - uważa Kevin McHale, trener Rockets.

82 punkty w dwóch meczach - takiego startu w nowej drużynie nie miał przed nim nikt. Najbliżej był wielki Wilt Chamberlain, który w 1959 roku uzbierał 79 punktów w dwóch pierwszych meczach Philadelphia Warriors. To były też jego dwa pierwsze mecze w NBA. 82 punkty w dwóch pierwszych meczach sezonu też nie zdarzają się zbyt często - więcej rzucili tylko Chamberlain (106 w 1962/63, 105 w 1961/62 i 86 w 1965/66) oraz Michael Jordan (91 w sezonie 1986/87). Spośród obecnie grających zawodników w NBA do wyczynu Haredna nie zbliżył się nikt

W nocy z soboty na niedzielę polskiego czasu Harden zagra pierwszy mecz przed własną publicznością. Rockets podejmują Portland Trail Blazers.

Najlepszy początek sezonu spośród aktualny zawodników NBA:

James Harden 82 (2012/13)
Kobe Bryant 72 (2005/06)
Carmelo Anthony 71 (2009/10)
Derrick Rose 67 (2010/11)
Paul Pierce 65 (2001/02)
LeBron James 63 (2011/12)
Kevin Durant 63 (2011/12)

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391