NBA. Dwight Howard zostaje w Orlando jeszcze przez rok

- Dwight właśnie do mnie napisał, że nie skorzysta z możliwości skrócenia o rok kontraktu z Orlando Magic - napisał na Twitterze Chris Broussard, dziennikarz ESPN. Oznacza to, że kontrakt Howarda z klubem z Florydy obowiązuje do końca sezonu 2012/2013.
- Jednym z powodów, dla których podjąłem taką decyzję, jest to, że jestem lojalny. To ważniejsze od czegokolwiek - powiedział Howard dziennikarzom na konferencji prasowej w Orlando. - To była trudna decyzja, ale teraz wreszcie możemy skupić się na grze w koszykówkę i walce o mistrzostwo - dodał.

Howard, najlepszy środkowy NBA, trzykrotnie wybierany najlepszym defensorem ligi, gra w Magic od początku kariery. Został wybrany przez klub z Orlando z numerem 1 draftu w 2004 roku, pięć lat później poprowadził Magic do drugiego w historii finału NBA (przegrali z Lakers 1:4).

26-letni koszykarz mógł w tym sezonie odstąpić od ostatniego roku kontraktu i latem przebierać w ofertach. Howard chciał przenieść się z prowincjonalnego Orlando do jednej z wielkich metropolii, by efektywniej wykorzystać swój wizerunek i więcej zarabiać na kontraktach reklamowych.

Już w grudniu Howard oświadczył, że chce odejść z Magic, a wśród jego wymarzonych klubów są New Jersey Nets, którzy od nowego sezonu będą grać w Nowym Jorku, a także Dallas Mavericks i Los Angeles Lakers.

Magic długo przekonywali Howarda do pozostania w Orlando, ale jeszcze do środy wydawało się to niemożliwe. Dzień przed zamknięciem okna transferowego koszykarz zmienił zdanie i stwierdził, że opcji w kontrakcie nie wykorzysta, a w czwartek decyzję potwierdził agent Kevin Samples. Oznacza to, że pozostanie zawodnikiem Magic jeszcze do czerwca 2013 roku.

Howard rzuca w tym sezonie średnio 21,2 punktu na mecz i zbiera 15,2 piłek. Magic są na trzecim miejscu na wschodzie, za Miami Heat i Chicago Bulls.

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391