NBA. Ewing i Cartwright, czyli u kogo terminuje Gortat

W latach 90. rywalizowali w pamiętnych starciach Chicago Bulls - New York Knicks, w XXI wieku uczą gry w NBA Marcina Gortata. Patrick Ewing wiele rozmawiał z Polakiem w Orlando, Bill Cartwright pokazuje mu w Phoenix jak zachowywać się na boisku.
Na czwartkowym treningu Gortat, Goran Dragić i Zabian Dowell zeszli z boiska jako ostatni po wykonaniu kilkuset rzutów z różnych pozycji. Dziennikarze obstąpili Polaka pytając go o porażkę z Charlotte Bobcats i najbliższy mecz, czyli piątkowe starcie z Boston Celtics - drugim najlepszym zespołem w lidze.

- Z mojego punktu widzenia będzie bardzo ciężko, bo Shaquille O'Neal i Kendrick Perkins to jedni z najtwardszych podkoszowych obrońców w NBA. Musimy wierzyć w wygraną, ale czeka nas bitwa. Wszyscy, nawet trenerzy, muszą dać z siebie wszystko na boisku - zażartował Gortat.

- Sugerujesz, że dziesięciodniowy kontrakt powinien podpisać Bill Cartwright? - odpowiedział żartem jeden z dziennikarzy przywołując asystenta trenera Suns Alvina Gentry'ego. - Byłoby fajnie, choć nie wiem, czy on jeszcze może biegać. Ostatnio był zmęczony po tym, jak zszedł ze schodów - kontynuował z uśmiechem Gortat.

Polak szybko zaczął jednak chwalić Cartwrighta. - Daje mi mnóstwo rad w kwestii zachowania się na boisku w danej chwili, opowiada o mocnych i słabych stronach rywali. Pomaga mi przygotowywać się do meczów i ma ogromny wpływ na to, jak się teraz prezentuję - mówił Gortat.

- Pozytywnie zaskoczony byłem już pierwszego dnia w Phoenix, kiedy Bill wziął mnie na bok i przywitał zapewniając, że będzie mi pomagał pracować nad moją grą - dodał Polak.

Jak porówna Cartwrighta z Ewingiem, który jako asystent Stana Van Gundy'ego w Orlando pracował z nim przez trzy sezony? - To bardzo trudne, bo obaj oferują coś innego. Patrick stara się zajmować przygotowaniem mentalnym zawodnika do gry, podczas gdy Bill pokazuje konkretne rzeczy na boisku.

- Bill tłumaczy ci, że źle ustawiasz nogi, że odwracasz się pod złym kątem, zwraca uwagę na drobne szczegóły i wszystko wyjaśnia. Bill jest pasjonatem koszykówki, a Patrick potrafił siedzieć z tobą przez pół godziny i mówić, motywować, mobilizować - tłumaczył różnicę Gortat.

Polak nie chciał jednoznacznie powiedzieć, z którym z byłych koszykarzy pracuje mu się lepiej, ale błysk w oku, z jakim mówił o Cartwrighcie, wskazuje na to, że to jego osobę ceni wyżej, choć pracuje z nim dopiero pięć tygodni. Jako zawodnik Cartwright był jednak znacznie słabszy niż Ewing.

Ewing był gwiazdą i czołowym środkowym przełomu lat 80. i 90., ale nigdy nie zdobył mistrzostwa NBA. Cartwright był wyrobnikiem, który znalazł się jednak w odpowiednim miejscu i czasie - u boku Michaela Jordana, Scottiego Pippena i trenera Phila Jacksona wywalczył trzy tytuły w latach 1991-93.

Ewing w trakcie 17 sezonów zagrał 1183 meczach, w których zdobywał średnio po 21 punktów i miał po 9,8 zbiórki. Cartwright grał przez 15 lat i jego dorobek to 973 spotkania ze średnimi 12,3 punktu i 6,3 zbiórki na mecz.

Obaj reprezentowali po kilka klubów, ale zapamiętani są właśnie z występów w odpowiednio Knicks i Bulls, które na początku lat 90. rywalizowały o prymat w Konferencji Wschodniej. Ciekawe jednak, że o pięć lat starszy Cartwright w drugiej połowie lat 80. był nauczycielem Ewinga w Knicks.

Kto wie, może podobną rywalizacją będą mogli się pochwalić za kilkanaście lat Dwight Howard i Gortat? Polak często powtarzał, że to właśnie od Howarda nauczył się najwięcej, dzięki nieustannym, twardym pojedynkom na treningach. - Nie obawiam się w tej lidze nikogo, bo z największą bestią ścieram się codziennie - mówił o rywalizacji z Howardem.

Teraz, po zmianie klubu, będą go czekać mecze przeciwko mentorowi z boiska. Najbliższy odbędzie się 13 marca, kiedy Magic przyjadą do Phoenix.

Rekord sezonu Griffina wyrównuje Durant ?
 

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391