NBA. Gortat w raju dla kibiców

Phoenix leży na skraju pustyni, ale sportowo należy do najsilniejszych miast w USA. Obecny sezon nie jest jednak dobry dla jego drużyn, w tym Suns Marcina Gortata.
Więcej wrażeń i zdjęcia z Phoenix - na blogu autora ?

Grudniowy transfer Polaka natychmiast obwołano dużą szansą dla 27-letniego środkowego. W Orlando Magic grywał tylko jako zmiennik Dwighta Howarda, w Suns swoje osiągnięcia już podwoił (minuty, punkty, zbiórki) i spisuje się coraz lepiej. Stracił jednak szansę na sukcesy drużynowe w najbliższych latach.

W Orlando w każdym z trzech poprzednich sezonów Gortat grał w play-off, w 2009 roku występował w finale NBA (Magic przegrali z Los Angeles Lakers 1:4). Budowany wokół Howarda zespół od trzech lat nie kryje mistrzowskich ambicji.

Suns są natomiast drużyną, która zbliża się do końca ery rozpoczętej w 2004 roku, kiedy do Phoenix wrócił znakomity rozgrywający Steve Nash. W sześć lat Suns trzykrotnie grali w finale Konferencji Zachodniej i byli jedną z najbardziej efektownych drużyn NBA.

Drużyna powoli się jednak rozpada - odeszli m.in. widowiskowo grający Shawn Marion i Amare Stoudemire, eksperymenty z weteranami (Shaquille O'Neal, Hedo Turkoglu) okazały się nieudane. Wymiana z Orlando to kolejny sygnał, że Suns idą w stronę przebudowy, tym bardziej że raczej prędzej niż później kariery zakończą liderzy - 37-letni Nash i 38-letni Grant Hill.

Poziomem drużyny koszykarskiej Phoenix od Orlando odstaje, ale sportową ofertą bije je na głowę. Stolica Arizony to jedno z 13 miast USA, które ma kluby w czterech najważniejszych ligach - to Suns, Arizona Cardinals (futbolowa NFL), Arizona Diamondbacks (baseballowa MLB) i Phoenix Coyotes (hokejowa NHL). Orlando - miasto znacznie mniejsze niż Phoenix - oferuje tylko Magic.

Najpopularniejsi w stolicy Arizony są Cardinals - najstarszy klub zawodowy w USA, choć powstał w Chicago, a do Phoenix trafił z St. Louis w 1988 roku. To jedyna drużyna z Phoenix, z którą nie był związany Jerry Colangelo - postać wybitna nie tylko w Arizonie, lecz w całej Ameryce.

W 1968 roku 29-letni Colangelo został zatrudniony przez powstałych właśnie Suns - do Phoenix przyjechał z 300 dolarami w kieszeni, po 20 latach stał na czele grupy biznesmenów, która kupiła klub za 44,5 mln. Suns mieli już wówczas za sobą finał NBA w 1976 roku, ale i skandal narkotykowy z udziałem swoich koszykarzy w połowie lat 80. Transfery Colangelo (m.in. sprowadzenie Charlesa Barkleya) dały Suns znakomitą pierwszą połowę lat 90., kiedy zespół znów grał w finale.

W 1996 roku Colangelo maczał palce w sprowadzeniu hokeistów Winnipeg Jets do Arizony (zmienili nazwę na Phoenix Coyotes) i pracował nad budową drużyny baseballowej. Diamondbacks w MLB pojawili się w 1998 roku i już po trzech latach rywalizacji pokonali w finale New York Yankees, zdobywając "najszybsze" mistrzostwo w historii lig zawodowych i jedyny dotychczas tytuł dla Phoenix.

W 2004 roku Colangelo sprzedał Suns (Robertowi Sarverowi za 401 mln) i pozbył się kontrolnego pakietu w Diamondbacks. Świetny menedżer został człowiekiem odpowiedzialnym za odbudowanie reprezentacji USA - złote medale z igrzysk w Pekinie i mistrzostw świata z 2010 roku w Turcji wskazują, że mu się udało.

Ekipy z Phoenix są ostatnio w odwrocie - Cardinals i Diamondbacks nie awansowali do play-off, problem będą z tym mieli także Suns. Nieźle trzymają się Coyotes, ale ci mieli ostatnio wielkie kłopoty finansowe. W 2009 roku klub kupiła liga NHL, aby uchronić go przed bankructwem - i dopiero niedawno znalazła nowego właściciela.

Inne sportowe atrakcje Phoenix? Dwa wyścigi NASCAR w roku (w latach 1989-91 Grand Prix Formuły 1) i wiele dobrych drużyn uczelnianych - np. Uniwersytet Arizona w ostatnich latach dostarczył najwięcej koszykarzy do draftu NBA. I niewykluczone, że w najbliższych sezonach Suns będą musieli budować zespół od nowa właśnie w oparciu o takich graczy.

"Przeprowadzka do Phoenix to zmiana na plus" - mówi Gortat ?


NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391