Phoenix Suns 2010. Bardziej zmierzch niż wschód

Pięć lat temu Phoenix Suns mieli najlepszego koszykarza i najlepszy bilans w całej NBA, ale odpadli w walce o finał ligi. W kolejnych sezonach zatrzymywali się na tym etapie jeszcze dwukrotnie, teraz walczą o awans do play-off. Nowym koszykarzem Phoenix został Marcin Gortat.
Gortat, który indywidualnie powinien na transferze do Suns zyskać, prawdopodobnie straci szansę walki o najwyższe cele. Magic mimo kryzysu są w gronie kandydatów do mistrzostwa, szczytem marzeń Suns jest awans do najlepszej ósemki Zachodu.

Drużyna z Phoenix w poprzednim sezonie zaskakująco dotarła aż do finału konferencji, gdzie przegrała 2:4 z późniejszymi mistrzami Los Angeles Lakers, ale na lekko pochyłej równi jest od dwóch lat. W połowie wieku, kiedy Nash zostawał MVP ligi, a nad obręczami latali Shawn Marion i Amare Stoudemire, Suns byli kandydatem do mistrzostwa, ale w play-off nie potrafili przebić się przez San Antonio Spurs lub Dallas Mavericks.

Od 2004 roku, kiedy do Phoenix wrócił Nash, Suns są jednym z najbardziej efektownych zespołów ligi, a atak zdecydowanie przedkładają nad obronę. To dawało efekty w sezonie zasadniczym, ale nie sprawdzało się w play-off. Drużynie brakowało twardości pod koszem, a eksperyment ze sprowadzeniem Shaquille'a O'Neala się nie powiódł. Od dwóch lat Suns próbują przebudować zespół, którego ostoją jest jednak wciąż Nash, koszykarz już 37-letni.

Urodzony w RPA Kanadyjczyk potrafi zrobić z piłką rzeczy fantastyczne - podania bez patrzenia, za plecami, nad obręcz... Nash umie wszystko. Kilka dni temu w meczu z Minnesota Timberwolves miał aż 19 asyst, a punkty zaczął zdobywać dopiero w końcówce, kiedy zespół tego potrzebował. Jest doskonałym liderem.

Mecz ze słabymi Timberwolves, który Suns wygrali dopiero w ostatnich minutach, pokazał jednak regres zespołu - rok temu Nash i spółka zdemolowali rywali 152:114, teraz wymęczyli 128:122. W tabeli Konferencji Zachodniej Suns są obecnie na dziewiątej pozycji - do play-off awansuje osiem pierwszych drużyn.

Najbliżej mistrzostwa Suns byli w latach 1976 i 1993. Za pierwszym razem nieoczekiwany awans do finału zakończył się porażką 2:4 z Boston Celtics w serii, w której do rozstrzygnięcia meczu nr 5 potrzebne były aż trzy dogrywki (128:126 wygrali Celtics).

17 lat później Suns znów grali w finałowym spotkaniu trzy dogrywki, ale tym razem w meczu nr 3 batalii z Chicago Bulls Michaela Jordana wygrali na wyjeździe 129:121. Cały finał wygrały jednak 4:2 Bulls, choć MVP sezonu był wówczas lider Suns Charles Barkley.

Właścicielem Phoenix Suns od sześciu lat jest Robert Sarver - 49-letni biznesmen pochodzący z Arizony, który odziedziczył fortunę po ojcu, a jego własne przedsięwzięcia to banki i nieruchomości. Fortunę Sarvera trzy lata temu szacowano na 550 mln dol.

Phoenix Suns - Orlando Magic
1968 rok założenia 1989
Robert Sarver właściciel Richard DeVos
0 mistrzostwa 0
2 finały 2
Alvin Gentry trener Stan Van Gundy
Steve Nash gwiazda Dwight Howard
66,3 mln pensje koszykarzy 89,8
finał konferencji w poprzednim sezonie półfinał konferencji
12-13* bilans w tym sezonie 16-10
*mecz z Oklahoma City zakończył się po zamknięciu tego wydania "Gazety"

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Miami1660.727
Orlando11110.500
Charlotte9150.375
Washington7140.333
Atlanta5170.227
ATLANTIC DIVISION
Boston1650.762
Toronto1560.714
Philadelphia1670.696
Brooklyn13100.565
New York4190.174
CENTRAL
Milwaukee2030.870
Indiana1580.652
Detroit9140.391
Chicago8150.348
Cleveland5170.227
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Dallas1660.727
Houston1570.682
San Antonio9140.391
Memphis6160.273
New Orleans6170.261
PACIFIC
L.A. Lakers2030.870
L.A. Clippers1670.696
Phoenix10120.455
Sacramento8130.381
Golden State5190.208
NORTHWEST
Denver1470.667
Utah13100.565
Minnesota10110.476
Oklahoma City9120.429
Portland9140.391