Golf. Matt Kuchar zwycięża w Accenture Match Play Championship

Amerykanin Matt Kuchar w finałowym meczu turnieju WGC-Accenture Match Play Championship pokonał swojego rodaka Huntera Mahana, zdobywając tym samym pierwszy tytuł w serii World Golf Championship. Sensacją było odpadniecie z rywalizacji już po pierwszych meczach Irlandczyka Rory'ego McIlroya (nr 1 na świecie) i Amerykanina Tigera Woodsa (nr 2).

Zwycięzca turnieju Kuchar w drodze do finału z dalszej gry wyeliminował kolejno Japończyka Hiroyouki Fujitę, Hiszpana Sergio Garcię, Belga Nicolasa Colsaertsa, Amerykanina Roberta Garrigusa i Australijczyka Jasona Daya. W swoim ostatnim meczu Amerykanin spotkał się z zawodnikiem, który zaledwie rok wcześniej w tym samym turnieju dał mu pokaz tego, jak powinno grać się w match play, pokonując go w ćwierćfinałach wynikiem 6&5. Tym razem to jednak Kuchar miał być tym, który rozdaje karty. Pojedynek pomiędzy nim a broniącym tytułu sprzed roku Hunterem Mahanem zakończył się na 17. dołku rezultatem 2&1 na korzyść Kuchara.

Swoją przewagę Kuchar zaczął budować od 4. dołka, a do końca pierwszej dziewiątki miał już na swoim koncie cztery wygrane dołki. Mahan na kolejnych dołkach, mimo usilnych starań, nie zdołał odrobić poniesionych strat. Finałowy pojedynek zakończył się na siedemnastce, po tym jak piłka Mahana po strzale z bunkra wylądowała w krzakach, a zawodnik, by umieścić ją na greenie potrzebował aż 4 uderzeń. W tym czasie Kuchar, który po tee shotcie również wylądował w bunkrze, już bez większych problemów ukończył dołek, przechylając szalę zwycięstwa na swoją korzyść. Tym samym pierwszy tytuł w serii WGC i czek na 1,3 mln dolarów stał się jego własnością.

Wcześniej w meczu o trzecie miejsce zmierzyli się Australijczyk Jason Day i bohater zeszłorocznego Ryder Cupu Anglik Ian Poulter. Ten pojedynek zakończył się na 18. dołku wynikiem 1up na korzyść Daya. Dzień wcześniej Day w półfinałach uległ Kucharowi 4&3.

Tegoroczna edycja Accenture Match Play Championship w pustynnej Arizonie przyniosła wiele niespodziewanych zwrotów akcji. Najpierw zaskoczyła pogoda. Pierwszego dnia z powodu obfitych opadów śniegu gra po czterech godzinach została wstrzymana, a zawodnicy do rywalizacji przystąpili dopiero dnia następnego. Kolejną sensację wzbudzili dwaj najlepsi golfiści świata - nr 1 rankingu światowego Rory McIlroy i nr 2 tejże klasyfikacji Tiger Woods. Obaj odpadli z gry już po swoich pierwszych pojedynkach. McIlroya wyeliminował Irlandczyk Shane Lowry (3&2), Woodsa pokonał Charles Howell III (2&1).

W sumie w Accenture Match Play Championship wzięło udział 64 zawodników zaproszonych do udziału na podstawie miejsc w rankingu światowym. Turniej jako jedyny w serii World Golf Championship jest rozgrywany w formacie match play i otwiera rozgrywki WGC w danym sezonie. Pula nagród w zawodach wynosi 8,5 mln dolarów i należy ona do największych w światowym golfie zawodowym. Rekordzistą turnieju jest Tiger Woods, który na podium stawał w nim aż trzy razy, po raz ostatni w 2008 r.