Sport.pl

NBA. Czy LeBron James zatrzyma mistrzów?

Rekordy Golden State Warriors zblakną, jeśli sezon nie zakończy się obroną tytułu. Ale na ich drodze stają od dawna najsilniejsi - Cleveland Cavaliers. W czwartek początek wielkiego finału NBA.
To ma być ciekawsza, lepsza, bardziej emocjonująca rywalizacja niż rok temu. Wtedy też spotkali się Warriors z Cavaliers, gwiazda Stephena Curry'ego dopiero rozbłyskiwała pełnym blaskiem. Jego drużyna z Oakland wygrała 4-2, po nieco dziwnej serii.

Zespół z Cleveland był przetrzebiony kontuzjami, ale nadludzkim wysiłkiem LeBrona Jamesa wygrał jeden mecz w Oakland, a potem prowadził 2-1 i miał dwa kolejne spotkania we własnej hali. Trener Warriors Steve Kerr odmienił jednak serię, robiąc zmianę w piątce - wysokiego, nieruchawego Andrewa Boguta zastąpił niższym i wszechstronnym Andre Iguodalą. I nagle okazało się, że ten jest niezłym obrońcą na Jamesa, a cały zespół, dzięki obniżeniu składu, gra szybciej i swobodniej. Warriors pewnie wygrali trzy mecze z rzędu i zdobyli pierwsze mistrzostwo od 1975 roku.

Cleveland - miasto, a nie klub - na swój tytuł czeka jeszcze dłużej, od 1964 roku. W Wikipedii jest hasło "Sportowa klątwa Cleveland". ESPN i "New York Times" w minionych latach uznawały miasto z Ohio za najbardziej przeklęte w całych USA, jeśli chodzi o sport. Trzy zawodowe drużyny - futboliści Browns, baseballiści Indians i koszykarze Cavaliers - zaliczyły w sumie 159 sezonów bez mistrzostwa.

I James wrócił do Cleveland w 2014 roku właśnie po to, by złamać klątwę. W drużynie Cavaliers grał już w finale w 2007 roku, ale przegrał 0-4 z San Antonio Spurs. Potem odszedł do Miami Heat, z którymi zdobył dwa tytuły, rok temu doszedł do finału, ponownie z Cavaliers.

Motywacja Jamesa jest ogromna, podobnie wysoka jest forma jego i drużyny. Ale czy wyższa niż Warriors? Curry w tym sezonie wszedł na poziom orbitalny, rozgrywa niesamowite mecze, trafia nieprawdopodobne rzuty. Obrońcy tytułu wygrali w tym sezonie 73 z 82 meczów rundy zasadniczej, rekord Chicago Bulls pobili o jedno zwycięstwo. W play-off gra im się jednak trudniej, Curry opuścił kilka spotkań ze względu na kontuzje, a w finale Zachodu z Oklahoma City Thunder mistrzowie przegrywali już 1-3. Ale właśnie wtedy klasę pokazali Curry i Klay Thompson, którzy w najważniejszych momentach meczów nr 6 i 7 udowodnili, że są czołowymi strzelcami w historii ligi.

Gdy Warriors przedzierali się przez trudnych rywali, Cavaliers przez play-off na Wschodzie przebiegli - 4-0 z Detroit Pistons, 4-0 z Atlanta Hawks, w pełni kontrolowane 4-2 z Toronto Raptors. W formie jest nie tylko James, ale także Kyrie Irving i Kevin Love, do gry włączają się rezerwowi, a 39-letni Tyronn Lue, debiutujący trener, który przejął zespół w trakcie sezonu, dogadał się ze swoimi gwiazdami.

Rozczarowanie przegranych będzie zatem ogromne. Szykuje się wielka seria.



Zerwane więzadła i Achillesy, połamane ręce i nogi - drastyczne kontuzje, które uziemiły wielkie gwiazdy NBA




Więcej o:

NBA tabela

Dywizja/ZespółZw.Por.bilans
EASTERN CONFERENCE
SOUTHEAST
Orlando42400.512
Charlotte39430.476
Miami39430.476
Washington32500.390
Atlanta29530.354
ATLANTIC DIVISION
Toronto58240.707
Philadelphia51310.622
Boston49330.598
Brooklyn42400.512
New York17650.207
CENTRAL
Milwaukee60220.732
Indiana48340.585
Detroit41410.500
Chicago22600.268
Cleveland19630.232
WESTERN CONFERENCE
SOUTHWEST
Houston53290.646
San Antonio48340.585
Memphis33490.402
New Orleans33490.402
Dallas33490.402
PACIFIC
Golden State57250.695
L.A. Clippers48340.585
Sacramento39430.476
L.A. Lakers37450.451
Phoenix19630.232
NORTHWEST
Denver54280.659
Portland53290.646
Utah50320.610
Oklahoma City49330.598
Minnesota36460.439