NHL. Zenon Konopka czyli "Polish Punisher"

Zenon Konopka (z lewej) podczas bójki

Zenon Konopka (z lewej) podczas bójki (Fot. Kathy Kmonicek AP)

Jego dziadek i wujek walczyli z hitlerowcami podczas II wojny światowej. O urodzonym w Polsce ojcu mówi - niezniszczalny. Jego samego nazywają "Gladiator", "Polish Prince", "Polish Power" lub "Polish Punisher". Oto Zenon Konopka, największy zabijaka hokejowej ligi NHL
Zobacz walki Zenona Konopki na Zczuba tv »

Poniedziałkowy wieczór, hala Nassau Coliseum, hokejowe derby Nowego Jorku Islanders - Rangers (6:4). Trwa jeszcze rozgrzewka, kiedy 29-letni Zenon Konopka, napastnik "Wyspiarzy", postanawia dosłownie podgrzać atmosferę. Rzuca kilka niecenzuralnych słów w stronę Brandona Dubinsky'ego i Seana Avery'ego. Efekt? Już w dziewiątej minucie pierwszej tercji Brandon Prust rzuca się na Konopkę, rękawice lądują na tafli i rozpoczyna się ostra bijatyka.

"Tak długiej walki kibice Islanders nie oglądali od dawna" - skomentowały zdarzenie nowojorskie gazety. Hokeiści okładali się pięściami przez niemal dwie minuty! Zwycięzcy nie było, sędziowie przerwali bójkę, gdy obaj zawodnicy słaniali się na nogach.

Pokonać Konopkę nie jest łatwo, bo nikt nie ma takiego doświadczenia w hokejowym "mordobiciu". W zeszłym sezonie, gdy był jeszcze zawodnikiem Tampa Bay Lightning, brał udział w 33 bójkach. Poprzednio granicę 30 bijatyk w sezonie przekroczyli przed sześcioma laty Jody Shelley (30) i... Krzysztof Oliwa (31).

Zdobył zaledwie pięć punktów (dwa gole i trzy asysty), za to spędził aż 265 minut na ławce kar. Najwięcej w całej lidze. Nic dziwnego, że słynny Vincent Lecavalier, gwiazda Tampa Bay, nazwał Konopkę "Gladiatorem". - Uwielbiam tego faceta! - dodał.

Konopka w dotychczasowej karierze w NHL zarobił 382 karne minuty. I choć do osiągnięcia legendarnego Tigera Williamsa, który przez 14 lat gry w lidze na ławce kar spędził prawie 4,5 tys. minut jeszcze mu daleko, niektórzy już go do niego porównują. Co na to sam zainteresowany? - Ciekawe, jak będę się czuł, w wieku 50 lat - mówił ze szwami na ustach w jednym z wywiadów. - Zdrowie jest ważne, ale z drugiej strony życie jest zbyt krótkie. Trzeba żyć tu i teraz - dodawał.

W rodzinie Konopków nigdy nie było mięczaków. Ojciec naszego bohatera, Zenon Konopka senior urodził się we Lwowie. Miał trzy lata, gdy w 1939 roku na Polskę napadli najpierw Niemcy, a potem Rosjanie. Pewnego dnia do domu Konopków zapukali czerwonoarmiści. I kazali wybierać: albo cała rodzina zostanie wysłana na Syberię, albo dziadek i wujek Konopki juniora pojadą na front walczyć z hitlerowcami - wówczas rodzina dostanie azyl za granicą.

Po wojnie Konopko senior do Polski już nie wrócił. Los rzucił go do kanadyjskiej miejscowości Niagara-on-the-Lake. Tam urodził się przyszły hokeista. - Ojciec poświęcał mi cały wolny czas. Zabierał mnie na mecze hokeja, był moim największym fanem - wspomina Konopka.

Niestety, nie doczekał sukcesów syna. Zginął w wypadku, kiedy chłopiec miał 13 lat. Prowadząc ciągnik zderzył się z nadjeżdżającym samochodem, wypadł z pojazdu i został przygnieciony przez maszynę.

- Wciąż ciężko mi o tym mówić. Pamiętam ojca jako człowieka niezniszczalnego. Dla mnie to był ktoś niezwyciężony. Myślę o nim przed każdym meczem - opowiada Konopka.

Czy "Gladiator" zagra kiedyś w reprezentacji Polski? Będzie ciężko, bo warunkiem jest przynajmniej dwuletni staż w jednym z zespołów Polskiej Ligi Hokejowej. Ale Konopka i tak wystąpił do konsulatu w Toronto o przyznanie polskiego obywatelstwa. Przez szacunek dla ojca.

- Ja twardy? Ja tylko gram w hokeja i się biję. Tak naprawdę twardy to był mój tata - przekonuje.

Zobacz także
  • Najsłabszy mistrz XXI wieku
  • Mecz nad meczami
  • Życie po Madrycie
  • MŚ 2017/Elita - Grupa A

    lp. Drużyna M Pkt. Bramki
    1 USA 7 18 31-14
    2 Rosja 7 17 35-10
    3 Szwecja 7 16 29-13
    4 Niemcy 7 11 20-23
    5 Łotwa 7 10 14-18
    6 Dania 7 7 13-22
    7 Słowacja 7 4 12-28
    8 Włochy 7 1 6-32

    • Awans do 1/4
    • Spadek
  • MŚ 2017/Elita - Grupa B

    lp. Drużyna M Pkt. Bramki
    1 Kanada 7 19 32-10
    2 Szwajcaria 7 15 22-14
    3 Czechy 7 13 23-14
    4 Finlandia 7 11 20-22
    5 Francja 7 10 23-19
    6 Norwegia 7 8 13-19
    7 Białoruś 7 7 15-27
    8 Słowenia 7 1 13-36

    • Awans do 1/4
    • Spadek
  • MŚ I dywizji - 2017

    lp. Drużyna M Pkt. Bramki
    1 Austria 5 12 22-4
    2 Korea Płd. 5 11 14-11
    3 Kazachstan 5 11 13-10
    4 Polska 5 7 6-17
    5 Węgry 5 3 8-14
    6 Ukraina 5 1 7-14

    • Awans do elity
    • Spadek

Najnowsze informacje